3 Vragen: ARPA-E hoofd van de energie-uitdaging

3 Vragen: ARPA-E hoofd van de energie-uitdaging

Anonim

Door Greg Frost, Massachusetts Institute of Technology

Image

Tijdens een bezoek op woensdag aan MIT besprak Arun Majumdar, directeur van het Advanced Department of Agency van het Amerikaanse ministerie van Energie (ARPA-E), de wereldwijde energie-uitdaging en de rol die zijn bureau speelt in het bevorderen van transformationeel energieonderzoek en ontwikkeling. . De presentatie van Majumdar aan een alleenstaande menigte in Bartos Theatre diende als een wake-up call (de VS geeft meer uit aan R&D voor hondenvoer dan aan R&D op het gebied van elektrische energie, merkte hij op) en als een bron van inspiratie (Majumdar besprak enkele van de zeer reële en opwindende energieprojecten die zijn bureau financiert, waaronder enkele hier bij MIT).

Na het evenement, dat werd gesponsord door het MIT Energy Initiative, vroeg MIT News Majumdar naar een verrassend nieuw voorstel voor federale uitgaven voor energieonderzoek deze week en of de Amerikaanse federale uitgaven zich meer zouden moeten richten op het creëren van prikkels voor de goedkeuring en implementatie van bestaande schone -energietechnologieën en minder voor fundamenteel onderzoek.

V. Het American Enterprise Institute, een conservatieve denktank en de liberale leunende Brookings-instelling hebben deze week een zeer ongebruikelijk gezamenlijk voorstel aangekondigd waarin wordt opgeroepen tot verhoging van de federale financiering voor fundamenteel onderzoek naar schone energie van $ 4 miljard naar $ 25 miljard. Ziet u genoeg waardige projecten aan de horizon om die bestedingsgraad te rechtvaardigen?

A. Reken maar. Absoluut. We zijn volledig over-ingeschreven. Het innovatie-ecosysteem - de wetenschappelijke en technische gemeenschap - is klaar. Ze vragen alleen hoe hoog ze moeten springen.

V. Aangenomen dat er genoeg van deze projecten zouden zijn, hoe zou u de potentiële rol van ARPA-E in een dergelijk programma zien?

A. ARPA-E alleen kan het hele energieprobleem niet oplossen. Dat is niet zijn rol. Er is behoefte aan basiswetenschap - ontdekkingen en hulpmiddelen, enz. - en er is behoefte aan implementatie en ondersteunende technologieën die er vandaag al zijn. Het doel van ARPA-E is, zoals ik al eerder zei, de wetenschap te nemen en te vertalen in technologieën die vandaag niet bestaan ​​die, als ze zouden bestaan, de technologieën van vandaag overbodig zouden maken en die vandaag te riskant zijn voor de particuliere sector om in te investeren.

V. Sommige mensen suggereren dat nieuwe "doorbraken" in energietechnologie niet essentieel zijn, dat we al weten hoe we een aanzienlijke vermindering van de uitstoot van broeikasgassen kunnen bereiken, en dat federale uitgaven meer gericht moeten zijn op prikkels voor de acceptatie en implementatie van bestaande technologieën dan over fundamenteel onderzoek. Hoe pak je dergelijke argumenten aan?

A. Ik ben het daar niet mee eens. Ik denk niet dat ze elkaar uitsluiten. Er zijn tegenwoordig technologieën die moeten worden ingezet - er is geen twijfel over mogelijk - en er zijn enkele fiscale prikkels en financiële prikkels die moeten worden gebruikt om de markt te creëren en [de technologieën] eruit te halen. Maar dat betekent niet dat alle technologieën tegenwoordig bestaan. Als iemand dat heeft gezegd, vergissen ze zich ernstig. Zoals ik al zei, als je me een batterij kunt laten zien waarmee een elektrische auto dezelfde kosten kan hebben - en dezelfde prestaties en dezelfde belastingen en hetzelfde bereik - als een auto met verbrandingsmotor, laat het me dan zien. Ik ga het kopen! Jij kan niet. U kunt koolstofafvang niet doen tegen lagere kosten. U kunt geen synthetische brandstoffen maken met een capaciteit die vergelijkbaar is met aardolie tegen dezelfde kosten. Dat kun je vandaag niet doen. Dus de vraag gaat niet alleen over de technologie van vandaag en deze eruit te halen: we bevinden ons in een wereldwijd concurrerende omgeving. Als we die kans niet grijpen en technologieën ontwikkelen die de kosten verlagen en de marges verhogen, gaat iemand anders het doen.
Dit verhaal is opnieuw gepubliceerd met dank aan MIT News (web.mit.edu/newsoffice/), een populaire site met nieuws over MIT-onderzoek, innovatie en onderwijs.