Op 68-jarige leeftijd gaat de flamboyante CEO van Oracle nog steeds sterk

Op 68-jarige leeftijd gaat de flamboyante CEO van Oracle nog steeds sterk

Anonim

van Steve Johnson

Oracle CEO Larry Ellison heeft het recht verdiend om met pensioen te gaan, nadat hij zijn bedrijf 35 jaar had overgeheveld naar een van de grootste technologiebedrijven ter wereld.

Ellison, die net 68 werd en een van de meest herkenbare miljardairs ter wereld is, heeft naast werk ook veel te doen, waaronder zijn snelle auto's, jets, jachtraces en een nieuw gekocht Hawaiiaans eiland. Maar gezien zijn ambitieuze doelen voor het bedrijf - en de zware concurrentie waar het voor staat - zeggen waarnemers uit de industrie dat hij er waarschijnlijk niet mee zal stoppen.

"Hij lijkt een beetje op de laatste van de Mohikanen, " zei Richard Davis, een analist bij investeringsbank Canaccord Genuity, en merkte op dat Ellison een van de weinige originele Silicon Valley-ondernemers is die nog steeds de bedrijven leiden die ze hebben opgericht. "Hij houdt van een uitdaging. Ik denk dat hij de gelukkigste is wanneer de sabels oversteken."

The Redwood City, Californië, softwaregigant - die deze week haar jaarlijkse OpenWorld tech-expo organiseerde in San Francisco, een evenement dat vorig jaar 45.000 deelnemers trok - hoop maar dat de CEO niet vertrekt, voegde Peter Goldmacher, een algemeen directeur bij Cowen, toe en Co., die ooit voor Ellison werkten.

"Het zal voor Oracle al de komende vijf jaar al moeilijk worden om te manoeuvreren" met anderen die zijn activiteiten binnendringen, zei Goldmacher. Bovendien, zonder Ellison, "denk ik dat je veel ruzie zou zien" in het bedrijf. "Als twee van zijn jongens elkaar niet mochten, had hij de mogelijkheid om te zeggen 'gedraag je'. Bij afwezigheid van hem zou de structuur van het bedrijf veranderen. "

De flamboyante Ellison - die de America's Cup 2010 won en in de film "Iron Man 2" verscheen - is een wereldwijde zakelijke beroemdheid. Maar zijn leven begon ongunstig. Negen maanden na zijn geboorte in New York City ontwikkelde hij longontsteking en zijn moeder kon niet voor hem zorgen. Dus werd hij opgevoed door een tante, wiens man het kind vaak vertelde dat hij nooit iets zou bereiken, volgens "Softwar", een boek over hem van Matthew Symonds uit 2004, dat Ellison uitgebreid interviewde.

Ellison heeft alleen geleerd dat hij geadopteerd was toen hij 12 was, en zei dat hij rebelleerde tegen gezagsdragers - inclusief leraren - en zonder diploma afstudeerde. Maar hij blonk uit in software programmeren. Nadat hij naar Californië was verhuisd, vormden hij en twee medewerkers Software Development Laboratories, die later Oracle werden omgedoopt tot een naam die werd geleend van een databaseprogramma dat ze voor de CIA hadden gebouwd.

In die tijd had het bedrijf minder dan een dozijn werknemers en piddling verkoop. Maar de groei explodeerde onder Ellison. Alles wordt verwerkt, van creditcard- en ATM-transacties tot hotel- en vliegticketreserveringen, de software wordt nu door meer dan 70.000 overheids- en commerciële klanten wereldwijd gebruikt.

Oracle heeft 115.000 mensen in dienst en verdiende $ 10 miljard aan omzet van iets meer dan $ 37 miljard in het meest recente fiscale jaar. De aandelenkoers is het afgelopen decennium verviervoudigd. Dat heeft een rijke man van Ellison gemaakt, die bijna een kwart van de gewone aandelen van Oracle bezit en de grootste aandeelhouder is. Forbes Magazine schat zijn nettowaarde op $ 41 miljard, een bedrag dat in de VS alleen wordt overschreden met $ 66 miljard van Bill Gates en $ 46 miljard van Warren Buffett.

Het fortuin van Ellison - versterkt door zijn vergoeding van Oracle, dat vorig boekjaar 96, 2 miljoen dollar bedroeg - heeft hem in staat gesteld een assortiment duur speelgoed te verwerven. Deze omvatten een McLaren F1-auto met een befaamde topsnelheid van meer dan 240 mph, verschillende jachten - waarvan een 450-footer - en vliegtuigen variërend van Gulfstream en Cessna zakenvliegtuigen tot Italiaanse en Russische militaire jagers.

Nog indrukwekkender zijn de eigenschappen die hij heeft verzameld. De 88.000 hectare die hij in de zomer op Lanai kocht, ongeveer 98 procent van het Hawaiiaanse eiland, is geschat op $ 325 miljoen. Naar verluidt heeft hij dure huizen gekocht in Lake Tahoe; Malibu, Californië; Rancho Mirage, Californië; Rhode Island en San Francisco.

Maar zijn hoofdverblijfplaats is een enorm complex in Woodside, Californië, waarvan de waarde wordt geschat op $ 100 miljoen. Ontworpen om op een Japans paleis te lijken, heeft het sierlijke bruggen, een waterval met rotsen gebeiteld door Japanse steenhouwers en een boot in Japanse stijl die gasten over een meer naar zijn hoofdgebouw vervoert.

Ellison kan strijdlustig zijn, vooral bij zakelijke rivalen. In de loop der jaren heeft hij gevochten tegen Microsoft, IBM, SAP, Hewlett-Packard en Google, waardoor een aantal concurrenten failliet is gegaan.

"We kiezen onze vijanden heel zorgvuldig. Het helpt ons te focussen, " merkte hij op in "Softwar." "Ik kan gewoon geen nederlaag accepteren totdat ik dood uit het veld ben gedragen."

Ellison, afwisselend beschreven als arrogant, narcistisch en toegewijd aan overbelovend, heeft zichzelf in het verleden schuldig gemaakt aan het uitschelden van werknemers en het niet opvolgen van zijn eigen ideeën. Sommige analisten hebben ook serieus zijn $ 7, 4 miljard aankoop van Sun Microsystems in 2010 in twijfel getrokken. Maar anderen prijzen hem als een briljante tech-visionair met een yen voor het inhuren van getalenteerde mensen die geen stap hebben verloren bij 68.

Er is niets mis mee als iemand van zijn leeftijd de leiding behoudt 'zolang ze houden van wat ze doen en effectief zijn', zei Paul Witkay van de Alliance of Chief Executives. Maar hij voegde eraan toe dat het voor CEO's zeldzaam is om op de afgelopen 70 te blijven. Onlangs zei de 63-jarige CEO van Cisco Systems, John Chambers, dat hij het binnen vier jaar zal stoppen.

Technologieanalist Jean Bozman van het IDC-onderzoeksbureau gelooft niet dat Ellison onvervangbaar is.

"We overpersonaliseren bedrijven, " zei ze, eraan toevoegend dat bij Oracle, "er substantiële kaders van leidinggevenden zijn die kunnen ingrijpen als dat ooit nodig is."

Vaak genoemd als opvolgers zijn Oracle co-voorzitters Safra Catz, waarvan Ellison in 2005 zei dat hij zijn vervanging zou zijn "als ik morgen dood zou vallen", en Mark Hurd, die in 2010 bij Oracle trad nadat hij ontslag nam als CEO van Hewlett-Packard te midden van onbewezen beweringen dat hij een vrouwelijke aannemer lastiggevallen.

Maar Ellison zei ooit dat zijn opvolger een software-ingenieur zou moeten zijn, wat Catz en Hurd lijkt uit te sluiten, en hij heeft anderen overleefd als zijn erfgenaam kennelijk. Ze omvatten voormalig president Charles Phillips en executive vice-president Gary Bloom, beide niet langer bij het bedrijf.

Ongeacht wie er wordt uitgekozen om Ellison te vervangen, Oracle zou een hobbelige rit tegemoet gaan, volgens Trip Chowdhry, een analist bij Global Equities Research.

"We hebben zoveel Silicon Valley-bedrijven zien verdwijnen als de oprichter vertrekt", zei hij. "Je kunt Safra Catz daar plaatsen, je kunt Mark Hurd daar plaatsen, je kunt Tom, Dick en Harry daar plaatsen, en het zal niet hetzelfde zijn."

Ellison, die weigerde te worden geïnterviewd door deze krant, zei een paar jaar geleden dat hij meer tijd wilde doorbrengen met zijn medische stichting, die zich grotendeels richt op ouderdomsvraagstukken. Maar degenen die zijn carrière hebben gevolgd, verwachten niet dat hij binnenkort Oracle zal verlaten. Ze zeggen dat hij wil dat het de meest invloedrijke onderneming ter wereld wordt.

Betrokken bij alle belangrijke beslissingen bij Oracle, evenals vele kleinere beslissingen - inclusief het persoonlijk schrijven van het reclamekopie en enkele nieuwsberichten - zei Ellison tijdens een technische conferentie in de zomer dat hij zo gedreven is om te concurreren "Ik weet niet wat ik zou doen doen als ik met pensioen ging. "

Evenmin is de technische analist van Creative Strategies, Tim Bajarin.

"Wat zou hij doen, " vroeg hij, "gaan zeilen? Oh, dat doet hij nu. Zou hij een eiland kopen? Hij heeft er al een. Hij is een ongelooflijk energieke man. Hij blijft in uitstekende vorm en is zeer mentaal scherp. Hij is niet het soort dat de winkel kan opvouwen en gaan vissen. '

-

LARRY ELLISON

-Positie: CEO bij Oracle sinds de oprichting van het bedrijf in 1977

-Leeftijd: 68

-Onderwijs: ging naar de Universiteit van Chicago en de Universiteit van Illinois, maar hij studeerde niet af

-Basisverblijf: Woodside, Calif.

-Persoonlijk: vier keer gescheiden, met twee volwassen kinderen

- Jaarlijkse compensatie: $ 96, 2 miljoen vorig boekjaar, het grootste deel in aandelenopties

- Geschatte netto waarde: $ 41 miljard, waarmee hij de zesde rijkste persoon ter wereld is

-Hobby's: verzamelen van Japanse oudheden, jachtraces, vliegen, wandelen, bergbeklimmen, kajakken, bodysurfen, fietsen, toernooischaak, tennis en klassieke gitaar