Antropologen helpen bij het oplossen van het mysterie van 250 miljoen jaar oude vreemde bedgenoten

Antropologen helpen bij het oplossen van het mysterie van 250 miljoen jaar oude vreemde bedgenoten

Anonim

door Indiana University

Image

(Phys.org) -Ze waren vreemde bedgenoten in een 250 miljoen jaar oud hol: de slapende, katachtige zoogdiervoorloper Thrinaxodon liorhinus en de iets kleinere amfibie Broomistega putterilli die daarna binnenkwam, lijden aan moeizame ademhaling veroorzaakt door fracturen op zeven ribben.

Een internationaal team van wetenschappers, waaronder twee Indiana University-antropologen, zei dat de unieke vereniging van gemengde soorten abrupt eindigde toen een vloedgolf van nat zand de twee in de Karoo-regio in Zuid-Afrika binnenviel kort na de geologische gebeurtenis die bekend staat als de Grote Dying. Het team bevestigde ook het eerste fossiele bewijs van elke soort van de zeldzame orde van amfibieën (Temnospondyli) die in een hol zou worden gevonden.

T. liorhinus was zoogdierachtig en vleesetend en was de eerste bewoner van het hol. Het was waarschijnlijk aestiverend - in een zelf-geïnduceerde toestand van littekenvorming die door zoogdieren wordt gebruikt om hete, droge omgevingen te overleven - toen B. putterilli op zoek was naar een beschermend toevluchtsoord na een enkele, verpletterende slag op de thorax. Voor de duidelijkheid, de onderzoekers identificeren de twee in gesprek als "Broom" en "Thrin."

"De helft van de ribben op een van de ribbenkast van de bezem waren gebroken en in verschillende stadia van genezing, " zei IU antropologie professor Della Collins Cook. "Ademen en lopen zou pijnlijk zijn geweest en de bezem moet al enkele weken met deze verwondingen hebben geleefd."

In samenwerking met de Europese Synchrotron Radiation Facility in Grenoble, Frankrijk, transporteerde het team de gipsvorm, die sinds de verzameling in 1975 bij de Universiteit van de Witwatersrand woonde, naar Grenoble voor scannen. Na het reconstrueren van digitale beelden konden ze de algemene gezondheid en leeftijd van de twee dieren bepalen, hun exacte posities in het hol en de invloeden die verschillende overstromingen hadden op hun toestand.

Image

Een synchrotron maakt gebruik van magnetische velden om versnelde elektronenstralen te buigen en hoogenergetische elektronenenergie om te zetten in heldere röntgenstraling. Het is nuttig in gebieden zo divers als aardwetenschappen, paleontologie, chemie en eiwitkristallografie. In dit geval konden de onderzoekers het grote gefossiliseerde hol op een niet-destructieve manier scannen en het zeldzame voorbeeld van samenwonen door twee verschillende dieren onthullen in de sedimenten waarin ze waren begraven.

"Recente ontwikkelingen in synchrotron-beeldvorming bieden nieuwe mogelijkheden om holinhoud te visualiseren die een beter inzicht in de levensstijl van oude organismen, inclusief therapsids, en in het bijzonder cynodonts zoals Thrin die uiteindelijk aanleiding gaven tot zoogdieren, mogelijk maakt", zei Kristian J. Carlson, een senior onderzoeker en onderzoeksassistent bij de afdeling Antropologie van het IU Bloomington College of Arts and Sciences.

"Samenwonen door verschillende soorten is moeilijk te interpreteren, vooral in het fossielenbestand wanneer de gedragsinformatie van de gastheer en de indringer niet direct waarneembaar is, " voegde hij eraan toe.

In dit geval, veronderstellen de onderzoekers, T. liorhinus - "Thrin" - kan de aankomst van de gewonde amfibie hebben getolereerd vanwege zijn semi-bewuste toestand tijdens actieve aestivatie.

Het team merkte geen bewijs op dat T. liorhinus de amfibie had aangevallen. Gebaseerd op moderne vergelijkende voorbeelden van samenleven, was het profiel van deze twee soorten dieren niet consistent met bewuste tolerantie door de gastheer Thrin.

Hoe dan ook, de twee stierven ietwat voor of tijdens een snelle overstroming die snel een laag zand afzette die hen omhulde en bijna bedekte ergens na het Perm-Trias uitsterven (de Grote Dying) toen 9 van de 10 mariene soorten en 7 van de 10 landsoorten verdwenen van de planeet.

Hoofdauteur op het papier met Carlson en Cook was Vincent Fernandez van Witwatersrand. Andere co-auteurs waren Fernando Abdala, Bruce S. Rubidge en Adam Yates, allemaal ook van Witwatersrand, en Paul Tafforeau van de European Synchrotron Radiation Facility. Carlson is ook verbonden met Witwatersrand, Fernandez met de ESRF en Yates met het Museum of Central Australia in Alice Springs, Australië.

Carlson, die zijn MA en Ph.D. in de antropologie aan IU Bloomington, maakte in 2010 internationaal nieuws als onderdeel van een op Witwatersrand gebaseerd team van wetenschappers dat de ontdekking van een nieuwe soort fossiele mensachtigen, Australopithecus sediba, aankondigde als voorouder van het geslacht Homo. Vervolgens leidde hij onderzoek naar de ontwikkeling van de hersenen in de 2 miljoen jaar oude mensachtigen.