Archeologen ontrafelen buitengewone menselijke beeldhouwkunst in Turkije

Archeologen ontrafelen buitengewone menselijke beeldhouwkunst in Turkije

Anonim

door Universiteit van Toronto

Image

Een mooi en kolossaal menselijk beeldhouwwerk is een van de nieuwste culturele schatten die door een internationaal team zijn opgegraven op de opgravingslocatie Tayinat Archaeological Project (TAP) in het zuidoosten van Turkije. Een grote halfronde kolombasis, fraai aan één zijde versierd, werd ook ontdekt. Beide stukken komen uit een monumentaal poortcomplex dat toegang bood tot de bovenste citadel van Kunulua, de hoofdstad van het Neo-Hettitische koninkrijk Patina (ca. 1000-738 v.Chr.).

"Deze nieuw ontdekte Tayinat-sculpturen zijn het product van een levendige lokale Neo-Hettitische sculpturale traditie, " zei professor Tim Harrison, de Tayinat-projectdirecteur en professor in de buurt van de oostelijke archeologie aan de afdeling van het Nabije en Midden-Oosten beschavingen van de Universiteit van Toronto. "Ze bieden een levendig kijkje in het innovatieve karakter en de verfijning van de ijzertijdculturen die ontstonden in het oostelijke Middellandse Zeegebied na de ineenstorting van de grote imperiale machten van de bronstijd aan het einde van het tweede millennium voor Christus."

Het hoofd en de romp van de menselijke figuur, intact tot net boven zijn taille, staan ​​ongeveer 1, 5 meter hoog, wat een totale lichaamslengte van 3, 5 tot vier meter suggereert. Het gezicht van de figuur is bebaard, met prachtig geconserveerde ingelegde ogen gemaakt van witte en zwarte steen, en het haar is gekapt in een uitgebreide reeks krullen uitgelijnd in lineaire rijen. Beide armen steken naar voren uit de elleboog, elk met twee armbanden met leeuwenkoppen. De rechterhand van de figuur houdt een speer vast, en in zijn linker is een schacht van tarwe. Een halvemaanvormige borstvier siert zijn borst. Een lange Hiëroglyfische Luwiaanse inscriptie, uitgehouwen in reliëf op zijn rug, registreert de campagnes en prestaties van Suppiluliuma, waarschijnlijk dezelfde Patineese koning die in 858 voor Christus een Neo-Assyrische aanval van Shalmaneser III tegenkwam.

Image

Het tweede beeld is een grote halfronde kolombasis, ongeveer één meter hoog en 90 centimeter in diameter, liggend op zijn zijde naast de menselijke figuur. Een gevleugelde stier is gesneden aan de voorkant van de kolom en wordt geflankeerd door een sfinx aan de linkerkant. De rechterkant van de kolom is plat en onversierd, een indicatie dat deze oorspronkelijk tegen een muur stond.

"De twee stukken lijken ritueel begraven te zijn in het geplaveide stenen oppervlak van de centrale doorgang door het Tayinat-poortcomplex, " zei Harrison. Het complex zou een monumentale ceremoniële benadering van de bovenste citadel van de koninklijke stad hebben opgeleverd. Tayinat, een grote laaggelegen heuvel, ligt 35 kilometer ten oosten van Antakya (het oude Antiochië) langs de weg Antakya-Aleppo.

De aanwezigheid van kolossale menselijke beelden, vaak schrijlings op leeuwen of sfinxen, in de citadel-poorten van de Neo-Hettitische koninklijke steden van de IJzertijd Syro-Anatolië vervolgde een Bronstijd Hettitische traditie die hun symbolische rol als grenszones en de rol van de koning als de goddelijk aangestelde voogd of poortwachter van de gemeenschap. Tegen de negende en achtste eeuw voor Christus waren deze rijkelijk versierde poorten, met hun fraai gesneden reliëfs, gaan dienen als dynastieke parades, die de macht van de heersende elite legitimeren. De poortreliëfs vormden ook lineaire verhalen, die hun publiek leidden tussen de menselijke en goddelijke rijken, waarbij de koning als de link tussen de twee werelden diende.

Het Tayinat-poortcomplex lijkt te zijn vernietigd na de Assyrische verovering van de regio in 738 voor Christus, toen het gebied werd geplaveid en omgezet in de centrale binnenplaats van een Assyrisch heilige district. Deze ingeslagen en gedeponeerde monumentale sculpturen omvatten ook een prachtig gesneden leeuw die vorig jaar werd ontdekt en hiëroglyfische Luwiaanse inscripties stelae (stenen platen of pilaren gebruikt voor herdenkingsdoeleinden). Samen vinden deze aanwijzingen voor een eerder Neo-Hettitische complex dat ooit de gateway-aanpak had kunnen doorstaan.

Geleerden hebben lang gespeculeerd dat de verwijzing naar Calno, geïdentificeerd als een van de "koninkrijken van de afgoden" in Jesaja's orakel tegen Assyrië (Jesaja 10: 9-10), verwijst naar de Assyrische verwoesting van Kunulua (dwz Tayinat). De vernietiging van de Luwische monumenten en de omvorming van het gebied tot een Assyrisch religieus complex kan de fysieke manifestatie van deze historische gebeurtenis vertegenwoordigen, die vervolgens in het orakel van Jesaja wordt herdacht.