Zijn mensen schuldig voor aanvallen van haaien?

Zijn mensen schuldig voor aanvallen van haaien?

Anonim

van Richard Ingham

Image

Een duidelijke toename van haaienaanvallen kan heel goed een menselijke oorzaak hebben, met goedkope vliegreizen, maar ook overbevissing en mogelijk broeikaseffect onder de verborgen verdachten, zeggen experts.

Krantenkoppen deze week werden gepakt door een besluit om stranden op de Seychellen te sluiten nadat een haai een Britse honeymooner verwoestte voor de gruwelijke blik van zijn echtgenoot, in de tweede fatale aanval daar in 15 dagen.

In het Russische kustgebied van de Stille Oceaan, Primorye, raasde een haai een 16-jarige jongen een dag nadat een man zijn onderarmen verloor om zijn vrouw te verdedigen. In het Caribisch gebied ontving een vrouw die in Puerto Rico op vakantie was een 30 centimeter (voetlange) haaienbeet toen ze zwom in een toeristenoord, de bioluminescente baai van Vieques.

Volgens het International Shark Attack File (ISAF), opgesteld aan de Universiteit van Florida, vonden in 2010 79 niet-uitgelokte haaienaanvallen plaats, waarvan zes met dodelijke afloop.

Dit was het hoogste aantal in een decennium, wat neerkomt op een toename van 25 procent ten opzichte van 2009, toen er 63 aanvallen waren met zes dodelijke slachtoffers, en 49 procent ten opzichte van 2008, waarvan 53 geregistreerde aanvallen, waarvan vier dodelijk.

Tot dusverre zijn er dit jaar zes doden en zeven gewonden gevallen, volgens een onofficiële tol die AFP heeft samengesteld uit nieuwsberichten.

Vergeleken met sterfgevallen door roken, verkeersongevallen, blikseminslagen of zelfs door andere dieren, is het risico klein, zeggen experts.

"De aandacht van haaienaanvallen is volledig overdreven", zegt Agathe Lefranc, een wetenschapper bij een Franse groep, de Association for the Study and Conservation of Salachians (APECS), een categorie die haaien en roggen omvat.

Mariene biologen zeggen dat er weinig onderzoek is gedaan naar de oorzaken van haaienaanvallen, maar wijzen op verschillende mogelijkheden, allemaal gekoppeld aan de mens zelf.

Nr. 1 is simpelweg de groei in mobiliteit, met goedkope vliegreizen en pakketvakanties waarmee mensen kunnen zwemmen, snorkelen, surfen of duiken op plaatsen waar voorheen geen menselijke aanwezigheid was.

"De groei van het aantal haaienaanvallen betekent niet noodzakelijkerwijs dat het aantal haaienaanvallen toeneemt", zegt ISAF.

"Het is eerder waarschijnlijk een weerspiegeling van de steeds toenemende hoeveelheid tijd die mensen in zee doorbrengen, waardoor de kans op interactie tussen de twee betrokken partijen toeneemt."

David Jacoby, specialist bij de Marine Biological Association (MBA) in Plymouth, Zuidwest-Engeland, zei dat haaienaanvallen gebeurtenissen waren die lokale oorzaken hadden en vaak slecht of helemaal niet werden onderzocht.

Eén geval dat opvalt, vond plaats in het Egyptische resort Sharm el-Sheikh, waar haaien vorig jaar in november en december vijf aanvallen deden, waarvan er één fataal was.

De beschuldigende vinger werd gewezen op een passerend veetransportschip dat schapenkarkassen overboord had gedumpt en op exploitanten die illegaal haaien voerden om de toeristen te senseren.

Een andere vraag - maar nogmaals, ontbreekt het aan voldoende gegevens om deze te beantwoorden - is de impact op haaiengedrag door overbevissing en de opwarming van de aarde, die de temperatuur en stroming van de oceaan beïnvloedt.

"We weten dat deze dieren opportunistisch zijn en ze gaan naar waar voedselbronnen beschikbaar zijn, en die middelen bewegen, en ze zijn afhankelijk van stromingen, voedingsrijke plekken", zei Jacoby.

"Het zijn niet alleen haaien die dit doen, maar alle grote pelagische roofdieren worden aangetrokken door gebieden met een hoge voedselbeschikbaarheid. Maar of dit een geval van verhoogde menselijke activiteit is, is onduidelijk."

Een enorm succesvolle vis in evolutionaire termen, met een lijn die meer dan 400 miljoen jaar teruggaat, wordt de haai onder niet-aflatende aanvallen van mensen zelf.

Een derde van de soorten haaien in open water, waaronder de grote witte en de hamerhaai, wordt volgens de International Union for the Conservation of Nature (IUCN) geconfronteerd met uitsterven, deels gedreven door de vraag in Azië naar haaienvinnensoep.