Comcast om internet met korting te lanceren voor gezinnen met lage inkomens

Comcast om internet met korting te lanceren voor gezinnen met lage inkomens

Anonim

Van Bob Fernandez

Comcast Corp. komt een belofte na aan de federale overheid bij de overname van NBC Universal Inc. en lanceert een programma om $ 9, 95 per maand internetdienst aan te bieden voor gezinnen met lage inkomens en schoolkinderen.

David Cohen, een vice-president en de belangrijkste voorstander van Internet Essentials binnen het kabelbedrijf, zei dinsdag dat Comcast het Internet Essentials-programma landelijk heeft uitgerold in zijn kabel-tv-franchises. Het programma, dat naar verwachting drie jaar zal duren, zal beschikbaar zijn voor 2, 5 miljoen tot 3 miljoen kinderen in de Verenigde Staten.

Comcast is de grootste kabeltelevisieprovider van het land en bedient vele grote steden, waaronder Miami, Houston, San Francisco, Seattle, Washington, DC en Chicago, naast Philadelphia. Cohen sprak dinsdag met de redactie van The Philadelphia Inquirer over het programma.

In aanmerking komen voor de dienst is eenvoudig, zeggen bedrijfsfunctionarissen. Kinderen die in aanmerking komen voor gratis lunches in het kader van het federale Nationale School Lunch Programma komen ook in aanmerking voor Internet Essentials. In een poging om ouders te informeren over het nieuwe programma, zijn duizenden schooldistricten gevraagd om informatiebrochures over Internet Essentials te verspreiden in pakketten die met kinderen naar huis worden gestuurd.

Samen met de maandelijkse maandelijkse internetservice biedt Comcast ook gezinnen die in aanmerking komen voor Internet Essentials een voucher waarmee ze een $ 150 internetklare laptop kunnen kopen bij Dell of Acer, twee pc-fabrikanten die deelnemen aan het programma. Comcast zegt dat het een deel van de kosten van de computers subsidieert.

Comcast zegt dat het geen activerings- of modemkosten met Internet Essentials vereist, of dat deelnemers een contract moeten ondertekenen. Het bevriest ook het maandelijkse tarief van $ 9, 95 voor de duur van het programma.

Cohen zei dat het programma een hoge prioriteit heeft voor Comcast en dat het zou moeten helpen de "digitale kloof" te overbruggen tussen middenklasse en rijke families die hoge acceptatiegraden hebben voor internet en degenen aan de onderkant van de sociaal-economische ladder die achterblijven op internet adoptie. Ongeveer 27 procent van de Amerikanen heeft geen toegang tot internet, zei Cohen.

Het programma - of iets dergelijks - was opgenomen als een bepaling in de 275 pagina's tellende order van de Federal Communications Commission waarmee Comcast eerder dit jaar NBC Universal Inc. kon overnemen. Het uitbreiden van breedbanddienst naar meer Amerikanen is een vaak uitgesproken doel van FCC-voorzitter Julius Genachowski.

Cohen zei dat Internet Essentials een "enorm positief verhaal" was en dat "er geen haakje zit in dit programma". Comcast wil graag dat in aanmerking komende gezinnen zich inschrijven en "we proberen een echokamer te creëren waar mensen het schooldistrict of ons bellen" over het programma.

Comcast kon niet inschatten hoeveel mensen zouden deelnemen aan het programma. Het gereduceerde internettarief kan echter langer dan drie jaar beschikbaar zijn voor deelnemers. Comcast zegt dat het het maandelijkse tarief van $ 9, 95 zal handhaven zolang een gezin een kind van schoolgaande leeftijd heeft dat in aanmerking komt voor het National School Lunch Program - zelfs als dat langer duurt dan drie jaar.

Voor informatie over Internet Essentials kunnen Engelstaligen 1-855-846-8376 bellen en Spaanstaligen, 1-855-765-6995.