Rijden terwijl je blind bent? Misschien met een nieuwe hightech auto

Rijden terwijl je blind bent? Misschien met een nieuwe hightech auto

Anonim

Door KEN THOMAS, Associated Press Writer

Image

(AP) - Kan een blinde een auto besturen? Onderzoekers proberen van dat vergezochte idee een realiteit te maken.

De National Federation of the Blind en Virginia Tech zijn van plan volgend jaar een prototype van een voertuig te demonstreren dat is uitgerust met technologie die een blinde helpt zelfstandig een auto te besturen.

De technologie, "niet-visuele interfaces" genoemd, maakt gebruik van sensoren om een ​​blinde bestuurder een auto te laten manoeuvreren op basis van informatie die hem over zijn omgeving is doorgegeven: of er nu een andere auto of object in de buurt is, voor hem of in een aangrenzende rijbaan.

Voorstanders van de blinden beschouwen het als een 'maanschot', een doel vergelijkbaar met de belofte van president John F. Kennedy om een ​​man op de maan te landen. Voor veel blinden werd lang autorijden als onmogelijk beschouwd. Maar onderzoekers hopen dat het project een revolutie teweeg kan brengen in mobiliteit en langdurige aannames over beperkingen kan uitdagen.

"We verkennen gebieden die eerder als onoverwinnelijk werden beschouwd, " zei Dr. Marc Maurer, president van de Nationale Blindenfederatie. "We gaan weg van de theorie dat blindheid een einde maakt aan het vermogen van mensen om bijdragen aan de samenleving te leveren."

De in Baltimore gevestigde organisatie heeft op een persconferentie vrijdag in Daytona Beach, Fla, haar plannen voor de voertuigdemonstratie aangekondigd.

Maurer sprak voor het eerst over het bouwen van een auto waar blinden ongeveer tien jaar geleden over konden rijden toen hij het onderzoeksinstituut van de organisatie lanceerde.

"Sommige mensen dachten dat ik gek was en ze dachten:" Waarom wil je dat we geld inzamelen voor iets dat niet kan? " Anderen vonden het een geweldig idee, "zei Maurer. "Sommige mensen waren ongelovig. Anderen dachten dat het idee ongelooflijk was."

Het voertuig heeft zijn wortels in de toelating van Virginia Tech in 2007 tot de DARPA Grand Challenge, een competitie voor voertuigen zonder bestuurder die wordt gefinancierd door de onderzoekstak van het ministerie van Defensie. Het universiteitsteam behaalde de derde plaats voor een zelfrijdend voertuig dat sensoren gebruikte om verkeer waar te nemen, botsingen met andere auto's en objecten te voorkomen en als elk ander voertuig te rennen.

Na hun succes reageerde het team van Virginia Tech op een uitdaging van de Nationale Blindenfederatie om een ​​auto te helpen bouwen die door een blinde kon worden bestuurd. Virginia Tech creëerde eerst een duinbuggy als onderdeel van een haalbaarheidsonderzoek dat sensorlasers en camera's gebruikte als de ogen van het voertuig. Een vibrerend vest werd gebruikt om de bestuurder te laten versnellen, vertragen of bochten maken.

De blinde organisatie was onder de indruk van de resultaten en spoorde de onderzoekers aan te blijven pushen. De resultaten worden aanstaande januari gedemonstreerd op een aangepast Ford Escape-sportvoertuig op de Daytona International Speedway vóór de Rolex 24-race.

Het nieuwste voertuig zal niet-visuele interfaces gebruiken om een ​​blinde bestuurder te helpen de auto te bedienen. Eén interface, DriveGrip genaamd, gebruikt handschoenen met vibrerende motoren op gebieden die de knokkels bedekken. De trillingen geven de bestuurder aan waar en wanneer hij moet draaien.

Een andere interface, AirPix genaamd, is een tablet van ongeveer de helft van een vel papier met meerdere luchtgaten, bijna zoals die in een airhockey-spel. Perslucht die uit het apparaat komt, helpt de bestuurder te informeren over zijn of haar omgeving, en maakt in wezen een kaart van de objecten rond een voertuig. Het zou laten zien of er een ander voertuig op een nabijgelegen rijstrook staat of een obstakel in de weg.

Een blinde, die nog niet is gekozen, zal het voertuig rijden op een koers nabij het beroemde racecircuit Daytona en proberen een typische rijervaring te simuleren.

Dr. Dennis Hong, hoogleraar werktuigbouwkunde bij Virginia Tech, die het onderzoek leidt, zei dat de technologie op een dag een blinde bestuurder kan helpen een voertuig te besturen, maar ook kan worden gebruikt op conventionele voertuigen om ze veiliger te maken of voor andere toepassingen.

Voorstanders van blinden zeggen dat het tijd zal vergen voordat de maatschappij het potentieel van blinde bestuurders accepteert en dat de veiligheid van de technologie door jaren van testen moet worden bewezen. Maar bovenal zeggen ze dat het deel uitmaakt van een bredere missie om de manier waarop mensen blinden waarnemen te veranderen.

Mark Riccobono, uitvoerend directeur van het Jernigan Institute van de NFB, zei dat wanneer hij met zijn 3-jarige zoon over straat loopt, veel mensen denken dat hij, als blinde, door zijn zoon wordt geleid.

"Het idee dat een 3-jarige voor mij zorgt, komt voort uit wat zij denken over blindheid, " zei Riccobono. "Dat zal veranderen wanneer mensen zien dat we iets kunnen doen waarvan zij dachten dat het onmogelijk was."