Extinct Mammal gebruikte zijn 'Sweet Spot' voor Club Rivals

Extinct Mammal gebruikte zijn 'Sweet Spot' voor Club Rivals

Anonim

van Lin Edwards,

Image

- Wetenschappers in Uruguay die uitgestorven zoogdieren genaamd glyptodonts bestuderen, hebben ontdekt dat ze een "sweet spot" in hun staart gebruikten, net zoals honkbalspelers het centrum van percussie (CP) of sweet spot in hun vleermuizen gebruiken om de bal met maximale kracht te raken en minimale kans op letsel.

Glyptodonts leefde in het late Eoceen tot het vroege Holoceen, verspreidde zich noordwaarts vanuit Zuid-Amerika en werd ongeveer 8-11.000 jaar geleden uitgestorven. Het waren zwaar gepantserde reuzen die op gordeldieren leken, en ze waren uitgerust met een dodelijke staart met een puntige knots aan het einde.

Het nieuwe onderzoek, gepubliceerd in de Proceedings van de Royal Society B , bestudeerde verschillende soorten glyptodonts. Leider van het team, Dr. R. Ernesto Blanco, zei dat het onderzoek was geïnspireerd door eerdere studies van sportuitrusting zoals golfclubs en honkbalknuppels, die de positie van het centrum van percussie (CP) of sweet spot op de sporttool berekenden. Zoals elke honkbalhitter je zal vertellen, krijg je de beste resultaten als je de bal raakt op de sweet spot van de vleermuis, omdat dit maximale kracht levert, maar de minste hoeveelheid kracht in de pols en arm van de atleet produceert, waardoor de kans op blessures wordt verkleind.

Blanco en zijn collega's Washington W. Jones, en Andres Rinderknecht, besloten dezelfde methoden te gebruiken als de sportstudies om de locatie van de sweet spot op de staarten van de glyptodonts te bepalen. Ze bestudeerden gefossiliseerde resten van glyptodonts in de collecties van drie Zuid-Amerikaanse musea, en ontdekten dat in veel soorten glyptodonts, zoals Doedicurus clavicaudatus, de bal met benige platen aan het einde van de staart zich in het midden van de percussie bevond.

De platen werden gesmolten, waardoor de staart veranderde in een star wapen dat de kracht concentreerde op de zoete plek in de knots van de staart, waarvan wordt aangenomen dat deze is bedekt met grote, geile spikes. De wetenschappers vergeleken het flexibele deel van de staart van de glyptodont met de arm van een tennisspeler en de stijve knots aan het uiteinde van de staart met het tennisracket, met de sweet spot onder de grootste spikes.

Het hebben van de sweet spot in de positie van de grootste spikes betekende dat de glyptodont-staartclubs extreem effectieve wapens moesten zijn die in staat waren schadelijke slagen toe te dienen, maar met een minimaal risico op het verwonden van de wervels in de staart. Ondanks hun enorme grootte waren glyptodonts behoorlijk behendige wezens die in staat waren om 180 graden te draaien terwijl ze op hun achterpoten stonden en hun staarten zijwaarts slingerden met snelheden tot 49 voet per seconde.

De wetenschappers geloven dat de glyptodonts hun staarten voornamelijk tegen andere glyptodonts gebruikten in geritualiseerde gevechten over territorium en seksuele partners. Het bezitten van een puntige staartclub was ongetwijfeld ook nuttig voor het bestrijden van roofdieren, zoals Zuid-Amerikaanse 650-pond terreurvogels, sabeltandkatten en andere reuzen, maar de resultaten van de wetenschappers suggereren dat de staarten beter geschikt waren voor meer stationaire situaties dan vechten tegen snelle roofdieren.

Meer informatie: De sweet spot van een biologische hamer: het centrum van percussie van glyptodont (Mammalia: Xenarthra) staartclubs; Proc. R. Soc. B online gepubliceerd vóór afdrukken 26 augustus 2009, doi: 10.1098 / rspb.2009.1144