Duitser gearresteerd in Amerikaanse spinsmokkel

Duitser gearresteerd in Amerikaanse spinsmokkel

Anonim
Image

Amerikaanse autoriteiten hebben een Duitse man gearresteerd voor het smokkelen van honderden tarantula's en andere spinnen naar het land, na het opzetten van een steekoperatie om hem te vangen, zeiden ambtenaren vrijdag.

Sven Koppler, 37, werd donderdag gearresteerd na aankomst in Los Angeles om een ​​medewerker te ontmoeten, na een onderzoek van negen maanden genaamd "Operatie Spiderman", zeiden de aanklagers.

De sonde begon in maart toen douanebeambten 300 levende tarantula's vonden tijdens een routinezoektocht naar een pakket.

Amerikaanse vis- en natuuragenten onderschepten vervolgens een tweede pakket met bijna 250 levende tarantula's gewikkeld in gekleurd plastic rietjes, evenals 22 Mexicaanse tarantula's met rode knieën.

In een poging om de organisatoren op heterdaad te betrappen, bestelden agenten meer tarantula's bij Koppler, die een pakket stuurde met 70 levende exemplaren en één dode spin.

Koppler, uit Wachtberg in het westen van Duitsland, zou naar verluidt ongeveer 300.000 dollar hebben verdiend aan de verkoop van tarantula's aan spinnenliefhebbers in tientallen landen, waaronder negen in de Verenigde Staten.

Volgens een beëdigde verklaring omvatte een aantal pakketten spinnen waarvan de invoer in strijd was met het Verdrag inzake internationale handel in bedreigde soorten (CITES).

Als hij schuldig wordt bevonden, kan hij volgens de officieren van justitie 20 jaar gevangenisstraf en een boete van 250.000 dollar krijgen, in afwachting van de verwachte eerste verschijning van de Duitse man in de rechtbank vrijdag.

"Het verzenden van lichte en kleine pakketten met tarantula's is de beste manier om douanedetectie over de hele wereld te voorkomen, " beweerde Koppler in e-mailuitwisselingen met een Amerikaanse undercoveragent.

Koppler voegde eraan toe dat hij in theorie tarantula's in zijn bagage kon smokkelen wanneer hij naar Los Angeles vloog, en negen van de tien keer niet zou worden betrapt. Maar hij wilde liever niet het risico nemen.

"Ik ben een buitenlander en ze zullen me waarschijnlijk in de gevangenis zetten. Je hebt speciale wetten. Je hebt andere wetten die we niet hebben" in Duitsland, zei hij, volgens de verklaring.