Groeiende hydrocultuur aardbeien in de woestijn

Groeiende hydrocultuur aardbeien in de woestijn

Anonim

door Donna Kreutz, Universiteit van Arizona

Chieri Kubota groeide op in Tokio en genoot van verse aardbeien boordevol smaak in de winter. Pas toen ze naar de universiteit ging en landbouw studeerde, leerde ze dat verse aardbeien in de winter 'een ongewone cyclus tegen de natuur zijn', zei ze.

Vandaag probeert Kubota die cyclus buiten het seizoen te perfectioneren en aardbeien hydroponisch te telen in een kas in het University of Arizona Controlled Environment Agriculture Center, dat deel uitmaakt van het College of Agriculture and Life Sciences. Haar doel is om duurzame aardbeienteelt te introduceren bij lokale glastuinders en zoete heerlijke bessen te bieden voor restaurants, high-end kruideniers en boerenmarkten.

Ze weet dat het kan. "Ik kom uit Japan. In de winter telen we aardbeien in kassen." Sommige worden hydroponisch gekweekt.

Kubota is een veel gepubliceerde professor aan de UA School of Plant Sciences en het Department of Agricultural and Biosystems Engineering. Ze voltooide een doctoraat aan de Chiba University in Japan, volgde een postdoctorale onderzoekstraining aan de Clemson University in South Carolina en de Laval University in Canada, en trad vervolgens toe tot de faculteit van haar alma mater. Ze kwam in 2002 naar de UA om te werken met hydrocultuurtomaten en het potentieel te verkennen van het toevoegen van duurzame aardbeien aan de lokale kasproductie.

In de Verenigde Staten worden de meeste aardbeien in Californië geteeld. De plantensoorten - of cultivars - worden voor dat klimaat gekweekt. In de woestijn, zelfs in een kas, is het een uitdaging om dat milde mistige kustklimaat te benaderen.

Kubota's co-hoofdonderzoeker van het project is onderzoeksspecialist Mark Kroggel, die een Master of Science-graad in tuinbouwwetenschappen heeft. Kroggel heeft een mistsysteem onder de bank ontworpen dat 's nachts vocht afgeeft, zodat de aardbeien bij het ochtendgloren vochtig zijn. Het is vijf minuten achtereen ingeschakeld, drie keer per uur, drie uur lang. Dit is "technologie om de planten gelukkiger te maken", zei Kubota.

Focus op smaak, niet houdbaarheid

"We willen dat water helemaal tot in de punt in de plant stroomt, " zei Kroggel.

Als het water 's nachts de uiteinden van de bladeren niet bereikt, krijgen ze een puntverbranding. Die mooie groene bloemblaadjes rond de basis van de aardbei - de kelk genoemd - kunnen ook 'ongewenst knapperig bruin worden dat de verhandelbaarheid beïnvloedt'.

"Hij is de teler, " zei Kubota. "Ik ben meer de 'idee-theoretische persoon'. Dus ik denk - en hij laat het gebeuren. "

Ze experimenteren om optimale groeiomstandigheden voor duurzame hydrocultuur aardbeien buiten het seizoen te identificeren. "We willen dat de aardbeien in de juiste omstandigheden langzamer groeien, zodat ze zich suiker in het fruit ophopen, " zei ze.

"Smaak is erg belangrijk. We willen smaak over de houdbaarheid zien, " zei Kubota - omdat deze bessen niet ver hoeven te reizen. Ze worden lokaal verkocht.

De Californische cultivars worden gefokt voor opbrengst, houdbaarheid en ziekteresistentie, zei ze. Smaak staat misschien vierde op de prioriteitenlijst.

Aardbeien zijn moeilijker om hydrocultuur te groeien dan tomaten of sla.

"De meeste traditionele kasgewassen zijn vrij voorspelbaar, " zei Kroggel. "Geen aardbeien."

Op dit moment zijn ze een gewas met een lage opbrengst en veel onderhoud.

De vochtige aardbeikas baadt in fel diffuus licht. Planten groeien in speciale piepschuimtroggen uit Japan die een gezonde temperatuur handhaven. De goten zijn opgehangen door kettingen in lange rijen op heuphoogte. Felrode bessen gluren uit weelderige groene bladeren.

"Dit type productie wordt zelden gedaan in de VS, " zei Kroggel.

Nieuwe rassen om te delen met telers

In Japan, dat jaarlijks zo'n 259 miljoen pond aardbeien produceert, zijn nieuwe smaakvolle rassen gepatenteerd zoals medicijnen.

"We hebben onlangs enkele off-patent fabrieken uit Japan gekregen, maar hun toestand was niet zo goed, " zei Kubota. "Nu zijn we in de fase van weefselkweek om betere planten, gezondere planten te krijgen. Volgend jaar hopen we ze in de kas te planten. Dit is geen variëteit met een hoge opbrengst - maar het is echt lekker, " zei ze. "Dit zijn relatief oude variëteiten waarvan we hopen dat we ze kunnen kweken en delen met telers."

Er is een verbazingwekkend gebrek aan informatie beschikbaar over het kweken van kasaardbeien - een reden waarom dit UA-onderzoek zo waardevol is.

De literatuur bevat een boek uit Nieuw-Zeeland genaamd "Hydroponic Strawberry Production" van Lynette Morgan en een dik boek van enkele honderden pagina's geschreven in het Japans. Er is één UA-bibliotheekboek uit 1932. Er is niet veel meer dan dat.

Onlangs kwam een ​​medewerker in Oregon een aardbeienkrattenetiket uit 1943 tegen met de tekst 'Arizona gemaakt, verpakt en gedistribueerd'. Toen ontmoette Kubota een Japans-Amerikaanse vrouw die zei dat haar familie aardbeien had verbouwd in Phoenix. Dat bracht haar ertoe om meer onderzoek te doen en te ontdekken dat Arizona in de winter in de jaren 1890 aardbeien kweekte.

CB Hewitt uit Pasadena, Californië schreef in een brief aan de redacteur van de Pacific Rural Press in 1897:

"Tijdens een bezoek aan Phoenix, Arizona, in januari 1893, zag ik een aantal fijne grote, felrode, glanzende aardbeien op de markt en bij navraag werd verteld dat ze een paar mijl van de stad vandaan kwamen en de Arizona Everbearing werden genoemd. I dreef meteen weg om de pleister te zien en was verrast om de hoeveelheid fijn rijp fruit te zien …

"Ik kocht 2.000 van de planten van de oorspronkelijke teler en plantte ze uit in Pasadena. … De Arizona … is de meest productieve en weelderige bes die ooit aan de Pacifische kust is geproduceerd … en blijft enorme heldere rode bessen dragen. die redelijk ten minste acht en soms negen maanden van het jaar in de mond smelten. "

Helaas is de Arizona Everbearing Strawberry niet meer. Toch inspireert het Kubota en Kroggel om te weten dat er ooit aardbeienteelt in Arizona was en - met hun high-tech hydrocultuuronderzoek - kon het opnieuw gebeuren, op een veel duurzamere manier.

Op dit moment kweken ze drie variëteiten uit Californië. Deze winter - hun zesde jaar - hebben de kasplanten het potentieel om zeer productief te zijn.

"We moeten misschien elke dag kiezen, " zei Kroggel.