Meeuwen op Mars vertonen verleidelijke tekenen van recente wateractiviteit

Meeuwen op Mars vertonen verleidelijke tekenen van recente wateractiviteit

Anonim
Image

- Planetaire geologen aan de Brown University hebben een geulventilatorsysteem op Mars gevonden dat ongeveer 1, 25 miljoen jaar geleden is ontstaan. De ventilator biedt overtuigend bewijs dat het werd gevormd door smeltwater dat is ontstaan ​​in nabijgelegen sneeuw- en ijsafzettingen en mogelijk de meest recente periode is waarin water op de planeet stroomde.

Geulen staan ​​bekend als jonge oppervlaktekenmerken op Mars. Maar wetenschappers die de planeet bestuderen, hebben moeite met het vinden van geulen waar ze definitief uit kunnen zien. In een artikel dat op de cover van het maartnummer van Geology staat , waren de Brown-geologen in staat om het geulsysteem te dateren en te veronderstellen wat water daar deed.

Het geulsysteem toont vier intervallen waarbij watergedragen sedimenten over de steile hellingen van nabijgelegen nissen werden afgevoerd en in alluviale fans werden afgezet, zei Samuel Schon, een afgestudeerde student van Brown en de hoofdauteur van de krant.

Image

"Je krijgt nooit een vijver waar je goudvissen in kunt doen, " zei Schon, "maar je hebt voorbijgaand smeltwater. Je had ijs dat meestal sublimeert. Maar in deze gevallen smolt het, transporteerde en deponeerde sediment in de ventilator. Het duurde niet lang, maar het gebeurde. "

De vondst komt op de hielen van ontdekkingen van waterhoudende mineralen zoals opalen en carbonaten, waarvan de laatste werd aangekondigd door Brown-afgestudeerde student Bethany Ehlmann in een paper in Science in december. Die ontdekkingen bouwen voort op bewijs dat Mars af en toe veel langer nat was dan velen hadden gedacht, en dat de planeet op sommige plaatsen in zijn lange geschiedenis een warme, natte omgeving heeft kunnen herbergen.

De ontdekking van een geulsysteem, zelfs een geïsoleerd systeem, dat stromend water maar 1, 25 miljoen jaar geleden ondersteunde, verlengt de tijd dat water mogelijk actief is geweest op Mars aanzienlijk. Het draagt ​​ook bij aan het bewijs van een recente ijstijd op de planeet wanneer wordt aangenomen dat poolijs naar de evenaar is getransporteerd en zich heeft gevestigd in afzettingen op de middelste breedte, zei James Head III, hoogleraar geologische wetenschappen in Brown, die eerst de spanwijdte benaderde van de martiaanse ijstijd in een Nature-paper in 2003.

"We denken dat er recent water op Mars was", zei Head, die met Brown postdoctoraal onderzoeker Caleb Fassett een bijdragende auteur is op het papier. "Dit is een grote stap in de richting om dat te bewijzen."

Het geulsysteem bevindt zich aan de binnenkant van een krater in Promethei Terra, een gebied met kraterrijke hooglanden in het zuiden van de breedtegraden. De oostelijke en westelijke kanalen van de geul lopen elk minder dan een kilometer van hun alkoofbronnen naar de waaierafzetting.

Van veraf gezien, lijkt de ventilator op een enkele honderden meters brede entiteit. Maar door in te zoomen met de HiRISE-camera aan boord van de Mars Reconnaissance Orbiter, kon Schon vier afzonderlijke lobben in de ventilator onderscheiden en bepalen dat elke lob afzonderlijk werd afgezet. Bovendien was Schon in staat om de oudste lob te identificeren, omdat deze pockmarked was met kleine kraters, terwijl de andere lobben ongeschonden waren, wat betekent dat ze jonger moesten zijn.

Vervolgens kwam de taak om te proberen de secundaire kraters in de ventilator te dateren. Schon verbond de kraters op de oudste lob met een straalkrater meer dan 80 kilometer naar het zuidwesten. Met behulp van gevestigde technieken dateerde Schon met de bestraalde krater op ongeveer 1, 25 miljoen jaar, en zo stelde hij een maximale leeftijd vast voor de jongere, bovenop de lobben van de waaier.

Het team bepaalde dat zich in de nissen ijs- en sneeuwafzettingen vormden op een moment dat Mars een hoge helling had (de meest recente ijstijd) en er zich ijs verzamelde in de regio's op de middelste breedte. Ergens ongeveer een half miljoen jaar geleden veranderde de schuine stand van de planeet en begon het ijs op de middelste breedtegraden te smelten of, in de meeste gevallen, direct in damp te veranderen. Mars bevindt zich sindsdien in een cyclus met lage obliquiteit, wat verklaart waarom er geen blootgesteld ijs is gevonden voorbij de polen.

Het team testte andere theorieën over wat het water mogelijk heeft gedaan in het geulsysteem. De wetenschappers sloten grondwater uit dat naar de oppervlakte borrelde, omdat het onwaarschijnlijk was dat het meerdere keren in de recente geschiedenis van de planeet zou zijn opgetreden. Ze denken ook niet dat de geulen werden gevormd door droog massale verspilling, een proces waarbij een helling faalt zoals in een rotsglijbaan. De beste verklaring, zei Schon, was het smelten van sneeuw- en ijsafzettingen die "bescheiden" stromingen creëerden en de ventilator vormden.

Bron: Brown University