Afbeelding: Mount Tongariro barst los

Afbeelding: Mount Tongariro barst los

Anonim

door NASA

(Phys.org) - Eind 6 augustus 2012 brak de Mount Tongariro uit Nieuw-Zeeland voor het eerst in 115 jaar uit, spuwde een wolk van as over North Island, sloot wegen en annuleerde binnenlandse vluchten. Een nieuwe satelliet uitgerust met imaging-technologie bij weinig licht kon het evenement vastleggen in het donker van de nacht, slechts een uur nadat het begon.

Volgens wetenschappers is dit de eerste uitbarsting van Mount Tongariro sinds 1897. De vulkaan ligt in een grotendeels onontwikkeld deel van het land en er zijn geen gewonden gemeld. De piek van 1.978 meter (6.490 voet) is een populaire plek voor wandelaars en ligt direct naast Mount Ngauruhoe, de stand-in voor Mount Doom in de Lord of the Rings-films. Zowel Tongariro als Ngauruhoe maken deel uit van de 'circum-Pacific seismic belt' of 'Ring of Fire' regio bekend om zijn seismische activiteit en vulkanisme.

De afbeelding hierboven toont Mount Tongariro zoals deze op 7 augustus 2012 om 12:55 uur in Nieuw-Zeeland verscheen (12:55 uur Universal Time op 6 augustus). Het beeld werd verkregen door de Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) op Suomi NPP, die een "dag-nachtband" bevat die vulkanische aspluimen kan detecteren die alleen worden verlicht door maanlicht. (VIIRS kan ook het zichtbare licht detecteren dat wordt uitgezonden door pyroclastische stromen en branden, hoewel ze niet zichtbaar zijn in dit specifieke beeld.)

De detectie van vulkanische pluimen is nuttig omdat as vliegtuigen tijdens de vlucht in gevaar kan brengen. "Vulkanische as is heel anders van samenstelling dan de biomassarook geproduceerd door een bosbrand, " zei Steven Miller van het Cooperative Institute for Research in the Atmosphere aan de Colorado State University. “Heel vaak bevat vulkanische as microscopische fragmenten van vulkanisch glas (obsidiaan), en de turbinemotoren van commerciële vliegtuigen produceren voldoende warmte om glas te smelten. De as kan smelten op de turbinebladen en andere delen van de motor, wat schade en zelfs motorblokkades kan veroorzaken. Het biedt ook gevaren voor het zicht van de piloot, veroorzaakt kuilen en ijsvorming op de voorruiten op dezelfde manier als een zandstorm een ​​voorruit van een auto beschadigt. "

De Nieuw-Zeelandse heraut meldde dat Tongariro as minstens 20.000 voet (6.100 meter) de lucht in stuurde. Vanwege de impact op de vluchtuitvoering heeft de Civil Aviation Authority van Nieuw-Zeeland advies gegeven om het luchtverkeer om de aspluim te leiden om schade aan vliegtuigmotoren te voorkomen. In 1989 vloog bijvoorbeeld een commerciële Boeing 747-jet rechtstreeks in een aspluim geproduceerd door Alaska's Mt. Redoute.

"Het is interessant om op te merken dat de aswind vrij hoog was", zei William Straka van het Cooperative Institute for Meteorological Satellite Studies aan de Universiteit van Wisconsin. De eerste verschijning van de aspluim vond plaats tegen de wind in van Tongariro in warmtebeelden omdat as hoog genoeg was opgetild om een ​​sterk thermisch contrast in de atmosfeer te produceren.

Miller merkte op dat beelden van de nieuwe dag / nacht bandsensor kunnen worden gecombineerd met warmtebeelden om een ​​completer beeld te krijgen van de activiteit op het aardoppervlak. Thermische gegevens dicht bij een vulkaan krijgen met conventionele infraroodsensoren is moeilijk, maar VIIRS kan ze dicht bij de bron en lager in de atmosfeer detecteren. "Dergelijke informatie kan voorspellers een voorsprong geven op het gebied van veranderingen in de asproductie en windverschuivingen op laag niveau die deze gevaarlijke pluimen kunnen herleiden, " zei Miller.

Volgens het Ministerie van Civiele Defensie en Noodmanagement van Nieuw-Zeeland op 7 augustus lijkt de uitbarstingsactiviteit te zijn afgenomen. "Witte stoomwolken werden waargenomen in het historisch actieve Te Maari-kratersgebied, " meldde het ministerie. “Er wordt momenteel geen as geproduceerd uit de vulkaan. Er zijn geen lahars of pyroclastische stromen of lavastromen geweest. "