Kinderen en hackers, oh mijn! DefCon voegt track voor kinderen toe

Kinderen en hackers, oh mijn! DefCon voegt track voor kinderen toe

Anonim

Door JORDAN ROBERTSON, AP Technology Writer

(AP) - Op de ruw gehakte DefCon hacker-conventie lijken minder dingen mis te zijn dan een zwerm kinderen.

18 jaar lang hebben hackers - en de computerbeveiligingsexperts die hen volgen - verzameld op DefCon, een van de grootste en langstlopende conferenties in zijn soort, om informatie te delen over inbreuken op en beveiliging van computers en andere apparaten.

DefCon van dit jaar bevatte wat sommige hardcore aanwezigen als een verrassend gezicht beschouwen: kinderen. Voor de eerste keer omvatte DefCon discussies en tutorials voor beginnende hackers in de leeftijd van 8 tot 16. Ongeveer 60 kinderen kwamen opdagen.

Gedurende twee dagen ontmoetten ze prominente hackers, Homeland Security-functionarissen en NSA-beveiligingsexperts. Ze luisterden ook naar gesprekken over de geschiedenis van hacking en lezingen over cryptografie. Sommige van de fel betwiste wedstrijden van de conventie waren ook gericht op kinderen. Een wedstrijd betrof lock-picking technieken die kunnen worden gebruikt in het geval dat ze hun lockercombinatie vergeten. De kinderen werden aangemoedigd om beveiligingsproblemen in populaire technologieën te ontdekken, van videogames tot computerhardware.

Kinderen moesten een ouder bij zich hebben. Veel ouders die hun kinderen meebrachten, zijn al heel lang DefCon-aanwezigen die zeiden dat ze enthousiast waren over de hechtingsmogelijkheden.

Rey Ayers, 42, een specialist op het gebied van informatiebeveiliging voor een nutsbedrijf in de San Francisco Bay, heeft de afgelopen vier jaar deelgenomen aan DefCon. Hij bracht zijn zoon, Xavier, 14, die al jaren met computers sleutelt en al twee informatietechnologiecertificeringen heeft.

Ayers zei dat het belangrijk was om zijn zoon aan de hackergemeenschap voor te stellen, en voegde eraan toe dat ze uitgebreid hebben gesproken over het verschil tussen ethisch en onethisch hacken.

"Ik zie het in hem - hij voelt alsof hij bij een clan hoort, bij een groep. Ik ben echt trots, " zei Rey Ayers in een interview. "Ik zie dat hij de opwinding in zijn ogen heeft."

Xavier, zijn rugzak uitgedost in nieuwe pinnen met hacker-logo's, zei dat hij in de voetsporen van zijn vader probeert te treden. De conferentie heeft hen nieuwe ideeën gegeven om te verkennen. De twee kijken ernaar uit om samen kwetsbaarheden in draadloze netwerken te vinden wanneer ze thuiskomen in Vallejo, Californië. Xavier, die meestal met zijn vader hakt, zei dat hij hoopte om een ​​paar kinderen van zijn leeftijd te ontmoeten op de conferentie die misschien zijn penvriendjes zouden worden.

"Ik voel me hier een gemeenschap - het is alsof ik niet de enige jongen ben, " zei Xavier.

De opkomst van de DefCon-kinderconferentie komt wanneer hackers de krantenkoppen over de hele wereld halen. Hoewel het grote publiek vaak hacking associeert met criminaliteit, heeft de engineeringcultuur van de technologische mainstream altijd mensen omarmd die de grenzen opzoeken van wat er met computers en andere gadgets kan worden gedaan. Steve Jobs en Stephen Wozniak, de mede-oprichters van Apple Inc., hebben gezegd dat ze zichzelf "hackers" beschouwden toen ze de eerste Apple-computers maakten in het midden van de jaren zeventig.

Recente hackeraanvallen spelen echter in op stereotiepe definities van hackers. Op zaterdag bijvoorbeeld, brak de hackergroep Anonymous in 70 Amerikaanse rechtshandhavingswebsites, wat de groeiende dreiging van criminele hackers illustreert.

DefCon en zijn meer gepolijste familielid, de technische beveiligingsconventie van Black Hat, trokken duizenden mensen hier in Las Vegas. Ze kwamen voor de feestvreugde en intense discussie over nieuwe kwetsbaarheden in apparaten variërend van mobiele telefoons tot insulinepompen en kritieke infrastructuur.

Black Hat, een door de branche gesponsord evenement en kost tot $ 2500 om mee te doen, had meer dan 6.000 bezoekers. Verkopers en leidinggevenden in pak waren er om te schmoozen en deals te sluiten totdat Black Hat op donderdag eindigde.

DefCon, die zondag eindigde, kost $ 150 om mee te doen. Organisatoren stopten met het tellen van het aantal aanwezigen nadat ze op de eerste dag 10.000 badges hadden verkocht. De meeste aanwezigen droegen T-shirts en shorts. Een populair jaarlijks tijdverdrijf bij DefCon is het proberen om undercover federale agenten te identificeren. DefCon eindigde zondag.

Dit jaar verzamelden veel aanwezigen zich rond een hacker genaamd "Barkode" die een bloedziekte heeft en een dringende beenmergtransplantatie nodig heeft. Vrijwilligers die ter plekke bloed deden, boden gratis mohawks aan alle donoren aan. De organisatoren van de conferentie zeiden dat de rit zo succesvol was dat extra benodigdheden nodig waren om de donaties af te handelen.

Wolfe en Behr Crouse van Conroe, Texas droegen trots mohawks. Wolfe, 11 en Behr, 8 schetsten de familiehiërarchie.

"Hij is de hacker, ik ben de lockpicker. Ik haal hem in het gebouw, " zei Behr.

Hoe lang is hij al een lockpicker? Minder dan een dag lachte zijn moeder. Hij kreeg de bug nadat hij met enig succes sloten had geplukt bij DefCon.

De ouders van de jongens, Rick en Kirsten, zijn beide techneuten. Ze kwamen naar DefCon om hun jongens kennis te laten maken met de cultuur. Rick is de afgelopen drie jaar aanwezig geweest. Hij zei dat hij wilde dat Wolfe en Behr de constructieve toepassingen van hacking zouden zien.

"De technologie zelf is niet goed of slecht - het is wat je ermee doet, " zei Rick Crouse.

Kirsten Crouse voegde eraan toe dat ze voorbeelden van wiskunde en wetenschap in actie wilden tonen om het belang van goed presteren op school over te brengen.

"Het is een geweldige kans voor de kinderen om te zien wat de opties zijn, " zei ze.