LA Zoo probeert de genderkloof van Komodovaranen te dichten

LA Zoo probeert de genderkloof van Komodovaranen te dichten

Anonim

van Louis Sahagun

Image

De dierentuin van Los Angeles probeert de populatie vrouwelijke Komodo-draken, een gigantische en bedreigde hagedis, op te voeden met behulp van een DNA-test die oorspronkelijk was ontworpen om het geslacht van vogeleieren te identificeren.

Het zwellen van de vrouwelijke gelederen zou helpen een genderkloof in gevangen draken in Noord-Amerika te dichten, waar 71 mannen, 46 vrouwen en zes van de gigantische hagedissen wiens geslacht onbekend blijft. Het zou de soort ook dichter bij een zelfvoorzienende en genetisch diverse populatie brengen, die volgens wetenschappers met 75 mannen en 75 vrouwen zou bereiken.

"Tot nu toe hadden we geen controle over het geslacht van de draken die we hadden uitgekomen - het creëren van een scheve man-zware populatie, " zei Ian Recchio, curator van reptielen en amfibieën in de LA Zoo. "In gevangenschap is het niet ongewoon voor mannen om vrouwen te doden, en vrouwen zijn gevoelig voor vaak fatale complicaties tijdens de zwangerschap."

Nog een reden om het aantal en het geslacht van Komodo-draken die elk jaar uitkomen te willen beheren: ze zijn duur om te houden en groot genoeg te worden om een ​​mens op te eten.

"Komodo's zijn als het houden van tijgers, " zei hij, terwijl hij een van de twee volwassenen bewonderde die in de dierentuin tentoongesteld werden, een 10-voet man met een krachtige staart, snijdende stiletto klauwen en giftig speeksel.

De procedure, voor het eerst geprobeerd in de LA Zoo, omvat het inbrengen van een fijne naald in de leerachtige schaal van een honkbal-groot drakenei halverwege de 260-daagse incubatieperiode, en het extraheren van een klein bloedmonster zonder het embryo te doden. Het monster wordt aan een laboratorium voor DNA-onderzoek voorgelegd om het geslacht te bepalen.

Curatoren brachten vervolgens een beetje lijm over de punctie en leg het ei terug in zijn nest in precies de positie waarin het was gelegd. "In tegenstelling tot vogeleieren, kunnen reptieleieren helemaal niet roteren tijdens de incubatie, " zei Recchio.

Alleen vrouwelijke eieren mochten de incubatie voltooien.

Als onderdeel van een coöperatief onderzoeksproject is de DNA-procedure ook gebruikt in de Memphis Zoo, waar vijf drakeneieren - alle vrouwtjes - naar verwachting elke dag uitkomen.

"Nu kunnen we onze fokinspanningen op elk gewenst moment manipuleren op basis van de populatiedoelen in gevangenschap", zegt Chris Baker, assistent-curator herpetologie in de dierentuin van Memphis. "Op dit moment willen we vrouwen."

De dierentuinen van Los Angeles en Memphis behoren tot een dozijn dierentuinen in Noord-Amerika die de soort hebben gekweekt die voor het eerst werd ontdekt door westerse zoölogen in 1912.

Het hebben van meer strategisch gefokte draken om uit te kiezen zal helpen voorkomen dat gevangen populaties na verloop van tijd inteelt worden, waardoor ze zwak en vatbaar voor erfelijke ziekten worden, zei Recchio.

Dierentuinen met fokprogramma's in gevangenschap geven al routinematig monsters of wisselen ze uit in "genetische uitwisselingen die we muzikale draken noemen, " zei Recchio.

Draken die in het afgelopen jaar in de LA Zoo zijn uitgekomen, zullen bijvoorbeeld worden gedeeld met dierentuinen in Europa, India en Australië, zei hij.

Komodovaranen zijn altijd zeldzaam geweest in gevangenschap omdat ze speciale omhulsels nodig hebben die het hele jaar door ongeveer 90 graden worden bewaard en afgedekt als een kas om het ultraviolette licht binnen te laten dat ze van de zon nodig hebben.

Slechts ongeveer 2.000 van deze wezens, die geworteld zijn in het Paleoceen-tijdperk, 60 miljoen jaar geleden, blijven op vijf kleine eilanden in Indonesië. De eilandhabitats zijn zo beperkt dat een tsunami, vulkaanuitbarsting of zeespiegelstijging de vrijlopende hagedissen die al worden bedreigd door stroperij van hun favoriete prooi, herten, zou kunnen wegvagen.

Met gehandschoende handen hield Recchio een van de nieuwste nakomelingen van de dierentuin omhoog, glimlachte en zei: "Dit juweeltje is ongeveer 12 centimeter lang."

"Over ongeveer zeven jaar zal ze de fokleeftijd bereiken, " zei hij. "Ze zal mooi, majestueus en eng zijn als haar mama en papa - het dichtst bij dinosaurussen die we hebben. Welk kind wil dat niet zien?"