Martiaanse kleimineralen kunnen een veel warmere oorsprong hebben

Martiaanse kleimineralen kunnen een veel warmere oorsprong hebben

Anonim

door California Institute of Technology

Image

(Phys.org) -Oude Mars, zoals de aarde van vandaag, was een diverse planeet gevormd door veel verschillende geologische processen. Dus wanneer wetenschappers, met behulp van rovers of in een baan rond ruimtevaartuigen, daar een bepaald mineraal detecteren, moeten ze vaak verschillende mogelijke manieren overwegen om het te maken.

Verschillende van dergelijke hypothesen zijn voorgesteld voor de vorming van kleimineralen, die zijn gedetecteerd vanuit een baan en soms worden beschouwd als indicatoren dat het oppervlak in het verleden is veranderd door vloeibaar water. Nu heeft een team van Franse en Amerikaanse wetenschappers onder leiding van Alain Meunier van de Université de Poitiers, waaronder Bethany Ehlmann van Caltech, gepubliceerd in het tijdschrift Nature Geoscience , een nieuwe, heel andere mogelijkheid voorgesteld.

Eerder hebben planetaire wetenschappers twee hypothesen overwogen - beide bieden het potentieel voor ooit bewoonbare omgevingen op Mars - die de vorming van kleimineralen verklaren. Men stelt dat gedurende lang genoeg contact met vloeibaar water stollingsgesteente, zoals basalt, producerende klei kan veranderen; de andere stelt voor dat water dat door de ondergrond van Mars stroomt, klei kan produceren door een hydrothermisch proces.

In het nieuwe artikel suggereren de auteurs dat de kleimineralen in plaats daarvan mogelijk rechtstreeks zijn neergeslagen door hete magma's.

"Deze nieuwe hypothese is minder opwindend voor astrobiologie omdat het leven niet kon overleven in dat soort omstandigheden", zegt Bethany Ehlmann, een universitair docent planetaire wetenschappen aan Caltech en een wetenschappelijk onderzoeker aan het Jet Propulsion Laboratory. "Maar alle drie de hypotheses moeten op tafel liggen als we een gegeven kleidragende afzetting beschouwen. Elke hypothese heeft een andere implicatie voor de geschiedenis en bewoonbaarheid van het oude Mars."

Ehlmann zegt dat wetenschappers hopen de Curiosity rover en zijn reeks instrumenten te gebruiken om de kleien in sedimenten bij Gale Crater te bestuderen - de impactkrater die de robotgeoloog werd gestuurd om te verkennen. Ze merkt echter op dat kleien meestal worden gevonden in nog oudere stollingsgesteenten op Mars. Toekomstige rover-missies zouden de klei-vorming in die oude korst moeten bestuderen om de verschillende hypothesen over de klei-vorming rigoureus te testen. "Er is meer onderzoek dat moet worden gedaan voordat we alle mysteries van Mars begrijpen, " zegt ze.