Nieuwe iPhone Traffic-app levert gepersonaliseerde verkeersrapporten aan pendelaars in Californië

Nieuwe iPhone Traffic-app levert gepersonaliseerde verkeersrapporten aan pendelaars in Californië

Anonim

Van Douglas Ramsey

Image

- Automobilisten in Californië die zijn uitgerust met de Apple iPhone, kunnen nu gepersonaliseerde verkeersinformatie krijgen via het "California Traffic Report", de eerste iPhone-applicatie van de University of California, divisie San Diego van het California Institute for Telecommunications and Information Technology (Calit2). In de eerste tien dagen sinds de app beschikbaar kwam via de App Store van Apple op 7 februari, hebben ongeveer 2.650 mensen de applicatie gedownload en downloads worden nog steeds uitgevoerd met een clip van ongeveer 250 per dag.

Nog een teken van zijn populariteit: het California Traffic Report haalde de eerste pagina van de 'Top Free'-apps in het reisgedeelte van de App Store.

Om de gratis app te downloaden, kunnen consumenten in de App Store op hun iPhones zoeken naar de titel 'California Traffic Report' of door de categorie Reizen bladeren. De directe App Store-link is hier. Voor deze koppeling moet iTunes op de computer van de gebruiker worden geïnstalleerd. Als iTunes niet is geïnstalleerd, kunnen consumenten de app hier bekijken.

De applicatie is gebouwd bovenop een 5-jarige, spraak- en webgebaseerde service die door technici van Calit2 is opgezet en beheerd als een community-service.

"Er zijn andere verkeers-apps beschikbaar voor de iPhone, maar geen daarvan biedt gepersonaliseerde rapporten zoals wij", zegt Ganz Chockalingam, een hoofdontwikkelingsingenieur bij Calit2. “De meeste zijn verkeerscamera's of verkeersoverlays zoals die op Google Maps. Maar ons verkeersrapport in Californië krijgt veel 5-sterrenrecensies in de App Store vanwege het nut van aangepaste gegevens binnen handbereik. ”

Het verkeersrapport van Californië heeft betrekking op de meeste snelwegen in het zuiden van Californië - in de provincies Los Angeles, Orange, Riverside, San Bernardino en San Diego - evenals in San Francisco, San Jose en andere steden in de Bay Area.

De verkeers-app levert reistijden op basis van de huidige verkeersomstandigheden, verkeerssnelheden en congesties en verkeerskaarten op basis van gegevens geleverd door Caltrans. Gebruikers kunnen specifieke gedeelten van de snelweg volgen, maar om te profiteren van gepersonaliseerde functies, moeten ze zich online registreren op traffic.calit2.net en hun ochtend- en middagritten invoeren, evenals alternatieve routes. Op basis van die informatie biedt de iPhone-app snelle toegang tot de dagelijkse reistijden.

Andere functies op de website maar nog niet beschikbaar in de iPhone-app zijn dagelijkse verkeersrapporten en waarschuwingen via e-mail of sms en grafieken die de beste reistijd berekenen op basis van recente snelheden voor de specifieke route van de automobilist.

Chockalingam en programmeur Sam Fernald zijn niet begonnen met het plannen van een app voor de iPhone. "We begonnen met het schrijven van een Java-applicatie voor andere telefoons, maar deze werd omslachtig vanwege de grote verscheidenheid aan telefooninterfaces, " zei Chockalingam.

Fernald werkt sinds 2006 parttime bij Calit2 tijdens het afronden van zijn bachelordiploma in bio-engineering / biotechnologie aan de Jacobs School of Engineering van UCSD. Na zijn afstuderen afgelopen juni begon Fernald te werken aan de iPhone-app. "Om me te ontwikkelen voor de iPhone had ik een Mac met een Intel-chip nodig, en we moesten een geheimhoudingsovereenkomst met Apple ondertekenen waarin we ook overeenkwamen om Apple volledige toegang te geven tot de code van de app, " zei Fernald. “Maar uiteindelijk bleek de iPhone het perfecte apparaat voor dit soort toepassingen. De aanraakinterface en het grote scherm maken het gebruik van de applicatie eenvoudiger dan een Java-applicatie op andere mobiele telefoons. ”

De iPhone-app maakt het ook gemakkelijker om toegang te krijgen tot informatie dan de spraakgebaseerde functies van het California Traffic Report in zijn oorspronkelijke versie te gebruiken als een gratis telefoondienst.

"Het grote verschil tussen de op spraak gebaseerde service en de iPhone-app is dat bij een spraakservice alles serieel is en je elke vraag tegelijk moet beantwoorden, " zei Chockalingam. “De iPhone-interface zorgt voor zeer snel en efficiënt ophalen en je kunt een kaart van je route of alternatieve routes zien, die je niet krijgt met een alleen-spraakdienst. Je kunt snel focussen op het gebied dat je wilt. '

Het maken van de app was echter niet eenvoudig. "We hebben de toepassing op de iTouch en de emulator getest die is geleverd met de iPhone-software-ontwikkelingskit, " zei Fernald. "We hebben het testen op de iPhone zelf tot het einde uitgesteld."

De ingenieurs van Calit2 zijn van plan het aantal functies op de California Traffic Report-app voor de iPhone op termijn uit te breiden. Nieuwe functies zijn onder meer de mogelijkheid om peer-to-peer opnames over huidige verkeersomstandigheden te uploaden en te beluisteren, zoals waargenomen door andere automobilisten - een populaire functie in de versie van het verkeersrapport die toegankelijk is via een spraakinterface. Versie 2.0 van het California Traffic Report maakt ook gebruik van de ingebouwde GPS-functionaliteit van de iPhone. "Je kunt foto's maken van files of ongevallen en ze kunnen automatisch worden geüpload en getagd met de exacte tijd en locatie, " zei Fernald.

Fernald had een achtergrondprogrammering in C, maar hij moest zichzelf Doelstelling C leren - de programmeertaal voor het Mac-besturingssysteem en de iPhone. "Apple-ontwikkelaars hebben duidelijk een voorsprong als het gaat om het programmeren van apps voor de iPhone, " zei Fernald.

Na het California Traffic Report te hebben ontwikkeld, hoopt Fernald die ervaring nu te kunnen gebruiken voor andere iPhone-apps, waaronder de ontwikkeling van een videogame. Hij en Chockalingam zijn in gesprek met andere groepen binnen Calit2 en op de campus van UC San Diego om ontwerpdiensten voor iPhone-apps op contractbasis te bieden. Onderzoeksgroepen op en buiten de campus die geïnteresseerd zijn in iPhone-ontwikkeling voor een project, moeten contact opnemen met Ganz Chockalingam op ganz (at) ucsd.edu.

Aangeboden door UC San Diego