Nieuw recyclebaar MDF kan helpen bij het oplossen van VK-afvalproblemen

Nieuw recyclebaar MDF kan helpen bij het oplossen van VK-afvalproblemen

Anonim

door University of Leicester

Image

Er is een nieuwe biologisch afbreekbare en recyclebare vorm van vezelplaat van gemiddelde dichtheid (MDF) gecreëerd die het probleem van toekomstig afval aanzienlijk zou kunnen verminderen. Vandaag (31 oktober) ontvangt professor Andrew Abbott de Royal Society Brian Mercer Award for Innovation 2013 die hem zal helpen de cruciale stap te zetten van prototype naar product.

Jaarlijks wordt in het VK bijna een miljoen ton MDF geproduceerd. Het is een goedkoop en populair parketproduct dat veel wordt gebruikt voor meubels en andere producten in huizen, kantoren en winkels. Omdat MDF echter niet kan worden gerecycled, moet MDF-afval worden verbrand of op een stortplaats belanden.

Professor Abbott en zijn team op de Afdeling Scheikunde van de Universiteit van Leicester hebben een nieuw houtgebaseerd product ontwikkeld vergelijkbaar met MDF dat een hars gebruikt op basis van zetmeel uit volledig natuurlijke bronnen, waaronder aardappelen.

Professor Anthony Cheetham, vice-president en penningmeester van de Royal Society zei: "Het is indrukwekkend om te zien dat iemand een materiaal neemt dat in al onze huizen gebruikelijk is en de belangrijkste beperkingen ervan oplost. Professor Abbott is erin geslaagd MDF opnieuw uit te vinden en te transformeren. in een product dat veel relevanter is in een milieubewuste samenleving. "

Een aanzienlijk deel van MDF wordt gebruikt voor toepassingen op korte termijn in de detailhandel. Het gebruik van een materiaal dat kan worden gerecycled of gecomposteerd, zou een aanzienlijk voordeel zijn voor een industrie die vaak wordt bekritiseerd vanwege de hoeveelheid afval die wordt gegenereerd.

MDF wordt gemaakt door stukjes hout af te breken tot houtvezels, die vervolgens onder druk worden gezet en aan elkaar worden geplakt met hars en was. De hars bestaat momenteel uit ureum en formaldehyde (UF), waarvan het gebruik vanwege gezondheidsrisico's beperkt is. De nieuwe hars van professor Abbott betekent dat het gebruik van UF wordt vermeden en dus ook de bijbehorende zorgen.

Met de hulp van collega's van het Biocomposites Centre, de Universiteit van Bangor en het in Leicestershire gevestigde retailontwerpbedrijf Sheridan and Co., heeft zijn team op zetmeel gebaseerde boards geproduceerd die zijn verwerkt in display-eenheden voor winkels.

Het nieuwe materiaal van professor Abbott is gemakkelijker te produceren en gemakkelijker te verwerken dan de huidige MDF-platen.

De praktische studies werden geleid door Dr. Will Wise, die zei: "Het was een technologische uitdaging om materiaal met de juiste eigenschappen te ontwikkelen, maar het is geweldig om de afgewerkte planken te zien die er identiek uitzien aan de MDF die zo vaak wordt gebruikt. "

Het nieuwe materiaal is gemakkelijker te produceren dan bestaande MDF, omdat de componenten gemakkelijk vooraf worden gemengd en alleen worden ingesteld op de toepassing van warmte en druk; feedback van eindgebruikers suggereert dat het ook eenvoudiger is om mee te werken dan de momenteel beschikbare MDF-boards.

Bij het ontvangen van de Royal Society Brian Mercer Award voor innovatie zei professor Abbott: "De Brian Mercer Award is van fundamenteel belang om ons in staat te stellen dit project naar de volgende fase te brengen; het betekent dat we nu ons proces kunnen opschalen van laboratorium naar de volledige schaal productie van een product waarvan ik hoop dat dit een revolutie teweegbrengt in industrieën die afhankelijk zijn van MDF en hen een milieuvriendelijker alternatief bieden. "

Professor Abbott ontvangt £ 172, 347, die zal worden gebruikt om de vier medewerkers samen te brengen om een ​​supply chain te creëren om prototypes voor de point-of-sale-markt te creëren. De Brian Mercer Award for Innovation is een schema voor wetenschappers die een al bewezen concept of prototype willen ontwikkelen tot een bijna-marktproduct dat klaar is voor commerciële exploitatie.

Professor Abbott en zijn groep aan de Universiteit van Leicester ontwikkelen ook nieuwe vulstoffen voor kunststoffen op basis van sinaasappel- en bananenschil en eierschaal. Deze afvalstoffen kunnen leiden tot verbeterde sterkte, hardheid en kostenvoordelen.