Inheemse vogels beschermen door het reukvermogen van ratten te manipuleren

Inheemse vogels beschermen door het reukvermogen van ratten te manipuleren

Anonim

door Universiteit van Sydney

Image

(Phys.org) -Het scherpe reukvermogen van ratten kan worden benut om hun aanvallen op inheemse vogels drastisch te verminderen, hebben onderzoekers van de Universiteit van Sydney aangetoond. De techniek kan worden aangepast om kwetsbare soorten wereldwijd te beschermen.

"Geïntroduceerde zwarte ratten ( Rattus rattus ) vormen een grote bedreiging voor het behoud van vele vogelsoorten wereldwijd, dus een nieuwe methode voor het verminderen van hun impact is goed nieuws voor het behoud", zegt Dr. Catherine Price, een onderzoeksassistent van de University of School of Biological Sciences .

Price is de hoofdauteur van de studie, gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences op 16 oktober. Professor Peter Banks, ook van de University of Biological Sciences, was de andere bijdragende auteur.

"Door te werken met wilde populaties van zwarte ratten in de bushland van Sydney Harbour en Lane Cove National Parks in NSW ontdekten we dat we de overleving van vogeleieren konden vergroten zonder één rat te verwijderen.

"Een bijkomend voordeel van deze methode is dat het niet dodelijk is voor het roofdier. Dat betekent dat het vooral geschikt is voor het beschermen van een kwetsbare prooidier wanneer het roofdier ook bedreigd of bedreigd wordt, " zei Price.

Zoogdierroofdieren leven in een rijk gelaagde wereld van geuren en moeten leren om enorme hoeveelheden geuren te detecteren en te herkennen en minieme verschillen te onderscheiden. Dat vermogen zou kunnen voorkomen dat ze succesvolle roofdieren worden als ze niet ook in staat waren om overbodige informatie snel en efficiënt te negeren.

"We hebben dit vermogen bij ratten benut door ze bloot te stellen aan de geur van kwarteluitwerpselen en veren. In dit geval werden binnenlandse kwartels gebruikt als stand-in voor elke nieuwe soort inheemse vogels, omdat hun geur onbekend zou zijn voor de ratten, " Prijs zei.

"Toen de ratten de geur onderzochten, vonden ze geen levende prooi, dus hun interesse werd niet beloond en na ongeveer drie dagen verloren ze effectief de interesse in de vogelgeur."

De onderzoekers plaatsten vervolgens echte kwarteleitjes in kunstmatige nesten in de habitat van de ratten. Ze ontdekten dat ze een 62 procent hogere overlevingskans hadden dan eieren die werden geïntroduceerd zonder de ratten eerst bloot te stellen aan de onbeloonde kwartelgeur.

Door de ratten vooraf aan de geur bloot te stellen, leerden ze een signaal te negeren dat geen beloning opleverde. Hierdoor kon de introductie van prooien plaatsvinden zonder de aandacht van de ratten te trekken en hun interesse te herwinnen.

"Deze techniek van voorblootstelling aan de geur zou op grote schaal kunnen worden gebruikt bij het behoud. Het heeft het potentieel om te profiteren van vele soorten die momenteel worden bedreigd door ratten, zoals de Noordereiland Robin en rood-gekroonde parkiet in Nieuw-Zeeland. We hopen dat het ook kan worden gebruikt om bedreigde Australische soorten te helpen beschermen, zoals grotere stoknestratten, gravende bettongs en zelfs karetschildpadden tegen een reeks geïntroduceerde zoogdierroofdieren.

"Ons onderzoek introduceert een andere benadering van ongediertebestrijding die normaal roofdiergedrag manipuleert. We hopen dat het anderen aanmoedigt om buiten het vierkant te denken om natuurbehoudsproblemen aan te pakken."