Rivalen zeggen dat Facebook moeilijk kan worden verkocht in China

Rivalen zeggen dat Facebook moeilijk kan worden verkocht in China

Anonim

van Joyce Woo

Image

Facebook ziet misschien een verhuizing naar het vasteland van China, maar webbedrijven daar twijfelen aan de vraag of de gigant van sociale netwerken de monstermarkt kan aanboren - ervan uitgaande dat de autoriteiten de site opheffen.

China heeft 's werelds grootste internetbevolking, met 420 miljoen gebruikers en stijgende. Het is een enorm lucratief landschap, maar is ook doorspekt met dominante binnenlandse merken, technische hindernissen en de dreiging van censuur.

Beijing heeft een uitgebreid online censuursysteem opgezet dat soms de 'Grote Firewall van China' wordt genoemd en dat websites op agressieve wijze blokkeert en internetcontent afsnijdt over onderwerpen die als gevoelig worden beschouwd.

Het systeem voorkomt momenteel dat de meeste internetgebruikers van het land toegang krijgen tot Facebook. De sleutelrol die de website speelde bij anti-regeringsprotesten in Egypte en Tunesië zal niet onopgemerkt zijn gebleven door de Chinese communistische heersers.

Maar Facebook zei vorige week dat het een kantoor in Hong Kong had geopend, het derde kantoor in Azië, terwijl oprichter Mark Zuckerberg in december China bezocht, met de suggestie dat Beijing uiteindelijk het bedrijf uit Californië zou verwelkomen.

Blake Chandlee, vice-president en commercieel directeur van Facebook voor opkomende markten, speelde een op handen zijnde beweging naar het land af.

"We hebben momenteel geen plannen om te praten over het binnenkomen van het vasteland van China en proberen daar agressief in te zijn", vertelde hij AFP tijdens de Social Media Week in Hong Kong, die vrijdag afrondde.

Toch heeft Facebook al naar schatting 14 miljoen Chineestalige gebruikers - voornamelijk gevestigd in Taiwan, Singapore en Hong Kong - en dit cijfer zal naar verwachting blijven groeien.

Maar zelfs als Facebook toestemming kreeg voor een uitstapje in China, zeiden sommige waarnemers dat het moeite zou hebben zich aan te passen aan de lokale smaak.

"China is een andere markt", zegt Jeffery Zheng, algemeen directeur van renren.com, een populaire sociale netwerksite in China.

"Veel bedrijven zoals Yahoo! en Google hebben tevergeefs geprobeerd de Chinese markt te penetreren. Je moet voldoen aan de lokale behoeften."

Vorig jaar beweerde zoekmachine Google dat het het slachtoffer was van een geavanceerde cyberaanval in 2009 die afkomstig was uit China, kennelijk gericht op toegang tot e-mailaccounts van Chinese mensenrechtenactivisten.

Google sloot zijn Chinese zoekmachine af en stuurde gebruikers van het vasteland automatisch door naar zijn ongecensureerde site in Hong Kong, maar beëindigde later de automatische omleiding om te voorkomen dat zijn Chinese licentie werd opgeschort.

Zheng zei dat zijn bedrijf eind 2010 170 miljoen geregistreerde gebruikers had, een toename van 400 procent ten opzichte van 2008, vanwege "unieke" diensten zoals klanten hun eigen achtergrond laten kiezen, achtergrondmuziek en emoticons met een Chinees Nieuwjaarsthema.

"Chinese netizens delen graag hun emoties indirect … Dit wordt weerspiegeld in hun overvloedige gebruik van emoticons, " voegde hij toe aan het gele "smiley" -symbool.

"Het internet is voor hen een manier geworden om op een ontspannen manier te communiceren."

Meg Lee, algemeen manager van de Hong Kong-versie van Sina.com, een Chinese microblogdienst vergelijkbaar met Twitter, zei dat haar bedrijf Chinese gebruikers in staat heeft gesteld om te bloggen via sms vanaf hun mobiele telefoons.

"In China sturen mensen veel sms'jes naar familie en vrienden, " zei ze.

"We bieden een unieke service voor het synchroniseren van hun sms-berichten met hun blogs. Dit is erg populair omdat veel mensen nog steeds standaard mobiele telefoons gebruiken."

Lee waarschuwde dat elke nieuwkomer op de Chinese markt - waar Twitter ook wordt verboden - zou moeten worstelen met het strikte censuurbeleid van het land, hoewel sommige voorschriften geleidelijk zijn versoepeld.

"Elke omgeving heeft spelregels. Censuur is het beleid in China dat iedereen moet volgen", vertelde ze aan AFP.

Zheng van renren.com toegevoegd: "Ik weet dat de overheid speciale aandacht aan ons besteedt, omdat we een sociale netwerksite zijn, dus we kunnen worden beschouwd als problemen oplost.

"Als een blogger krachtige woorden tegen de overheid op onze site schrijft, zullen we het natuurlijk verwijderen."

Toch maken veel Chinese internetgebruikers zich relatief geen zorgen over overheidscensors - zolang ze maar hun dagelijkse dosis entertainment roddelen.

"Veel mensen willen gewoon filmsterren en idolen volgen, " zei Lee.

De grootste hindernis voor Facebook en andere bedrijven is in feite de minder dan betrouwbare internetinfrastructuur van China en bureaucratische rompslomp, zei Li Lei, hoofd van online start-up Wincasting.

"Het is noodzakelijk om goedkeuring te krijgen van veel verschillende overheidsdiensten, " zei Lei.