Wetenschappers beoordelen overstromingen en schade van de cycloon Myanmar 2008

Wetenschappers beoordelen overstromingen en schade van de cycloon Myanmar 2008

Anonim

Tropische cycloon Nargis landde op 2 mei 2008 in de Aziatische natie Myanmar en veroorzaakte de ergste natuurramp in de geregistreerde geschiedenis van het land - met een dodental dat mogelijk meer dan 138.000 bedroeg. In het juli 2009 nummer van het tijdschrift Nature Geoscience rapporteren onderzoekers over een veldonderzoek dat drie maanden na de ramp is uitgevoerd om de omvang van de overstromingen en de daaruit voortvloeiende schade te documenteren.

De informatie - die mogelijk de eerste betrouwbare metingen van cycloonschade in het gebied is - kan leiden tot de ontwikkeling van computermodellen om te voorspellen hoe toekomstige stormen de geologisch complexe Ayeyarwady River-delta kunnen beïnvloeden. Die modellen zouden de basis kunnen zijn voor planning, constructie en educatie die het toekomstige verlies van mensenlevens dramatisch zouden verminderen.

Een van de bevindingen van het onderzoek: de cycloon veroorzaakte een stormvloed van wel vijf meter hoog - met daarop twee meter stormgolven - die samen tot 50 kilometer landinwaarts overstroomden. Het sterftecijfer bereikte 80 procent in de zwaarst getroffen dorpen, en naar schatting 2, 5 miljoen mensen in het gebied woonden in overstromingsgevoelige huizen minder dan 10 voet boven zeeniveau.

"De geregistreerde hoogwatermerken dienen als benchmark voor numerieke modellen voor de complexe hydraulische respons van de gigantische Ayeyarwady-delta, " merkte Hermann M. Fritz op, een universitair hoofddocent aan de School of Civil and Environmental Engineering aan het Georgia Institute of Technology. "Door voortdurende numerieke simulaties kunnen we overstromingszones en kwetsbaarheden voor toekomstige cycloon-scenario's bepalen. Op basis daarvan zullen evacuatiescenario's en evaluatieplannen worden afgeleid in samenwerking met internationale partners en de regering van Myanmar."

Reeds heeft een lokale niet-gouvernementele organisatie in de natie een cycloon-educatieprogramma ontwikkeld om de bevolking bewust te maken, zei Fritz, de enige internationale wetenschapper die een team leidde dat 150 kilometer van de kustlijn van het land onderzocht gedurende een periode van twee weken augustus 9-23, 2008.

"Het doel van ons project was om de omvang van de overstromingen en de bijbehorende schade in de delta te documenteren, " legde Fritz uit. "Veldonderzoek in de onmiddellijke nasleep van grote rampen richt zich op bederfelijke gegevens, die anders voor altijd verloren zouden gaan - zoals infrastructuurschade voorafgaand aan reparatie en wederopbouw."

In de overstromingszone zochten de onderzoekers bijvoorbeeld naar bewijzen van watermerken op gebouwen, littekens op bomen en vlot puin als indicatoren voor de maximale waterhoogte.

"Nargis spoelde hele nederzettingen weg, vaak zonder een enkele structuur te laten staan, wat ons dwong ons te concentreren op bewijsmateriaal achtergelaten op grote bomen, " voegde Fritz toe, die andere natuurrampen in Azië, Afrika en de Verenigde Staten heeft bestudeerd. "Hoogwatermerken werden gefotografeerd en gelokaliseerd met behulp van instrumenten voor het globale positioneringssysteem. Transects van het dichtstbijzijnde strand of waterweg naar de hoogwatermerken werden opgenomen met een laserafstandsmeter."

Het onderzoeksteam documenteerde bodemerosie van maximaal één meter verticaal en meer dan 100 meter horizontaal. Het verlies van land werd benadrukt door een gouden boeddhistische stupa - oorspronkelijk gebouwd op droog land - die na de storm 150 meter voor de kust werd achtergelaten. Cycloon Nargis doorzocht ook verschillende drinkwaterputten en liet ze achter in de surfzone van het strand - en beroofden overlevenden van veilige watervoorraden.

Hoewel de stormvloed en golven niet ongewoon hoog waren, kan de impact zijn verergerd door het ontbreken van nabijgelegen hoge grond voor evacuatie en verlies van mangrovebossen aan de kust die de stormgolven hadden kunnen vertragen, zei Fritz. Structuren in het gebied werden niet gebouwd om cyclonen te overleven, en er was geen evacuatieplan voor het gebied - waar mensen geen eerdere ervaring hadden met dergelijke stormen.

Degenen die wijzen op aanbevelingen, waaronder de implementatie van een cycloon-educatieprogramma, de ontwikkeling van overstromings- en kwetsbaarheidskaarten, de bouw van cycloonveilige gebouwen om te dienen als schuilplaatsen, de implementatie van een verbeterd waarschuwingssysteem en planning voor evacuatie, zei Fritz. Gedeeltelijke reconstructie van de mangroven die waren verwijderd voor landbouw en brandstof, kon ook de kustlijn helpen beschermen.

De reisroute van de expeditie was gepland op basis van onofficiële schade-rapporten, fysieke storm- en cycloon trackgegevens, satellietbeelden, numerieke modelbenchmarkvereisten en ervaring opgedaan bij het onderzoeken van andere rampen. De groep reisde per vrachtboot naar het land en deed het meeste onderzoek vanaf het schip.

Het onderzoek werd gedeeltelijk ondersteund door het Pyoe Pin-programma van het Department for International Development in het Verenigd Koninkrijk. Het programma sponsort ook gedetailleerde modellering en een vervolgstudie bij Georgia Tech door Fritz en Christopher Blount, een van zijn doctoraatsstudenten.

Een categorie 4-storm, Nargis was de achtste dodelijkste cycloon die wereldwijd werd geregistreerd. Het is een van de zeven tropische cyclonen die in de Baai van Bengalen zijn gegenereerd en die meer dan 100.000 dodelijke slachtoffers hadden. Met schade geschat op meer dan $ 10 miljard, is de storm de meest destructieve die ooit in de Indische Oceaan is geregistreerd.

Fritz hoopt dat het onderzoek van het onderzoeksteam - dat ook Swe Thwin van de Myanmar Coastal Conservation Society en Moe Kyaw en Nyein Chan van de NGO Mingalar Myanmar omvatte - uiteindelijk zal helpen de menselijke kosten van grote cyclonen te verlagen.

"In de 21e eeuw met moderne communicatie en alles wat is geleerd over cyclonen in de Baai van Bengalen, hoeven er geen 138.000 mensen te worden gedood door een storm als deze, " zei Fritz. "Met adequate planning, opleiding en opvangcentra zou het mogelijk moeten zijn om het aantal sterfgevallen door toekomstige cyclonen met minstens één orde van grootte te verminderen."

Bron: Georgia Institute of Technology