Wetenschappers observeren door wind aangedreven wielbewegingen in tijgerkeverslarven (met video)

Wetenschappers observeren door wind aangedreven wielbewegingen in tijgerkeverslarven (met video)

Anonim

door Georgia Southern University

Image

- Onderzoek uitgevoerd door universitair hoofddocent biologie aan de Georgia Southern University, Alan Harvey, Ph.D. samen met voormalig Georgia Southern University afgestudeerde biologie-student Sarah Zukoff zal worden gepubliceerd in PLoS ONE, een internationale, peer-reviewed, open-access, online publicatie. Harvey en Zukoff hebben onlangs het eerste geval van windaangedreven wielbeweging in larven van 'een van de best bestudeerde insecten in Noord-Amerika' gedocumenteerd, de Eastern Beach Tiger Beetle Cicindela dorsalis (ondersoort media).

De ontdekking is uniek als wielbeweging, waarbij een dier de vorm van zijn lichaam vervormt om een ​​rollend wiel te vormen, is slechts gerapporteerd voor een paar soorten wereldwijd, die allemaal zwaartekracht of hun eigen inspanningen gebruiken om het wiel aan te drijven.

"Dat we zo'n verbazingwekkende reeks gedragingen zouden kunnen vinden in zo'n goed bestudeerd dier is zeer zeldzaam", zei Harvey. “Deze ontdekkingen kunnen helpen verklaren hoe menselijke invloeden ervoor zorgen dat populaties van deze soort, en misschien andere, afnemen. Dit project toont ook de waarde aan van voortgezet fundamenteel onderzoek naar organismen als we de biodiversiteit willen behouden. ”

Het Georgia Southern-onderzoeksteam ontdekte dat het rijden van de Eastern Beach Tiger Beetle wordt geïnitieerd door spectaculaire springende salto's. Op de onderzoekslocatie van het team langs de kust van Georgia reden alle larven bergopwaarts vanwege de constante zeebries. Sterkere winden en onvervormd zand verhoogden het aandeel larven dat rondreed, evenals zowel de wielafstand als de snelheid. In sommige gevallen reden larven meer dan 60 meter met een geschatte snelheid van drie meter per seconde, de snelste ooit geregistreerd voor een insect op de grond.

Harvey merkt ook op dat springen een uitdaging is voor langwerpige, zachte dieren met korte of geen poten zoals keverlarven. “Springen is bekend voor slechts enkele dieren met deze 'wormachtige' morfologie. Eerst dachten we dat onze larven gewoon wild rondsloegen totdat ze toevallig de wind vingen. Maar onze slow motion-video's toonden aan dat ze eigenlijk zorgvuldig getimede sprongen maakten die deze prachtige luchttoeristen werden, waardoor ze zich leken te oriënteren op de wind en vervolgens 'de grond raakten'. We konden onze ogen bijna niet geloven. '

De twee onderzoekers vermoeden dat het wheeling-gedrag ontsnappingsreacties zijn op een soort parasitoïde wesp die gespecialiseerd is in tijgerkeverlarven over de hele wereld, die de focus zullen vormen van hun volgende onderzoeksfase. In de afgelopen jaren hebben veel soorten tijgerkevers in de kust een steile achteruitgang ondergaan die duidelijk is gecorreleerd met toegenomen menselijke invloeden zoals voetgangers of voertuigen, hoewel de exacte redenen onduidelijk zijn. Het huidige onderzoek van het team suggereert dat de negatieve effecten van voetverkeer indirect kunnen zijn, waardoor wordt voorkomen dat larven uit roofdieren ontsnappen door het platte, harde oppervlak te verstoren dat nodig is voor efficiënt rijden.