Shuttle Atlantis komt binnen voor een laatste landing

Shuttle Atlantis komt binnen voor een laatste landing

Anonim

door Jean-Louis Santini

Image

Atlantis begon zijn terugkeer in de atmosfeer van de aarde donderdag voorafgaand aan een laatste thuiskomst die het gordijn van het 30-jarige ruimteveerprogramma van NASA neerhaalt.

De orbitale manoeuvreermotoren van de shuttle vuurden om 04.49 uur (0849 GMT), waardoor de shuttle net genoeg werd vertraagd voor zijn vurige terugkeer naar de atmosfeer van de aarde toen het team het einde van de historische landing op Kennedy Space Center naderde.

"Atlantis begint het begin van het einde van een reis die begon met het aerodynamisch testen van een vaartuig genaamd Enterprise in 1977, onderbroken door de eerste lancering van Columbia in 1981, die vanmorgen culmineerde met een nachtvlucht naar het Kennedy Space Center, " missie De commentator van Control zei in Houston.

NASA-meteorologen voorspelden perfecte omstandigheden voor de landing van de shuttle vóór het ochtendgloren om 05.56 uur (0956 GMT). Missiecontrole beschreef een 'prachtige nacht in het Kennedy Space Center', met een heldere hemel en nauwelijks wind.

"Klinkt me veelbelovend", zei commandant Chris Ferguson over missiebeheersing.

Eerder ontwaakte de bemanning met het lied "God Bless America", ter voorbereiding op het bitterzoete einde van de legendarische shuttle-carrière, 42 jaar nadat de Amerikaanse astronaut Neil Armstrong de eerste persoon was die voet op de maan stapte als onderdeel van de Apollo 11-missie.

"Tweeënveertig jaar geleden vandaag liep Neil Armstrong op de maan en ik beschouw mezelf gelukkig dat ik daar was om de gebeurtenis daadwerkelijk te herinneren, " vertelde Ferguson eind woensdag aan de missie, herinnerend aan de beelden van 20 juli 1969.

"Het is best interessant om hier te zijn op de laatste avond van de shuttle-missie. We weten niet goed wat we moeten denken. We proberen het gewoon allemaal op te nemen."

Image

Ferguson las vervolgens een citaat van vluchtdirecteur Gene Kranz uit het Apollo-tijdperk, vooral bekend vanwege de succesvolle inspanningen van de missiecontrole om de Apollo 13-astronauten te redden nadat een zuurstoftank explodeerde tijdens een reis naar de maan.

"Ik bid dat onze natie ooit de moed zal vinden om het risico en de uitdagingen te aanvaarden om het werk dat we zijn begonnen af ​​te ronden, " zei de commandant en noemde het citaat van Kranz, wiens heldenrol werd vertoond in een film uit 1995 met Tom Hanks als een astronaut en Ed Harris als Kranz, "zeer toepasselijk."

De landing op Atlantis zal een einde maken aan een tijdperk van Amerikaanse dominantie in de verkenning van de menselijke ruimte, waardoor Rusland de enige taxi naar het internationale ruimtestation ISS blijft totdat een vervangende Amerikaanse capsule door de particuliere industrie kan worden gebouwd.

De vier Amerikaanse bemanningsleden op shuttle-missie STS-135 zijn bezig met een succesvolle reis om het ISS een jaar lang te bevoorraden met enkele tonnen voorraden en voedsel.

In de loop van het programma hebben vijf NASA-shuttles - Atlantis, Challenger, Columbia, Discovery en Endeavour - een vloot samengesteld die is ontworpen als 's werelds eerste herbruikbare ruimtevoertuigen.

De eerste shuttle-vlucht naar de ruimte vertrok op 12 april 1981.

Columbia en Challenger werden vernietigd bij ongelukken waarbij hun bemanningen omkwamen, waardoor er slechts drie overbleven in de ruimtevliegtuigenvloot en Enterprise, een prototype dat nooit in de ruimte vloog. Het kwartet wordt in de komende maanden museumstukken.

Image

Critici hebben de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie aangevallen omdat ze geen focus had omdat de ruimteveer weg was en er geen menselijk ruimtevaartprogramma van de volgende generatie was om het onmiddellijk te vervangen.

Het astronautenkorps telt nu 60, vergeleken met de 128 in 2000, en duizenden mensen worden ontslagen uit het Kennedy Space Center. Maar NASA-leiders zeggen dat toekomstige missies naar deep space de hoop in het Amerikaanse programma moeten doen herleven.

"We hebben gewoon niet goed werk geleverd om ons verhaal te vertellen. NASA heeft het erg druk", vertelde de beheerder Charles Bolden van het bureau aan CNN.

"De president zei tegen ons, 2025 voor een asteroïde en 2030 tegen Mars. We hebben nog veel werk te doen."

NASA bouwt een multifunctioneel bemanningsvoertuig dat dat doel hoopt te bereiken, terwijl het ruimtetransport met lage omloopbanen en ruimtestationservices overdraagt ​​aan commerciële ondernemingen.

Een commerciële draagraket en capsule, gebouwd door een privébedrijf in samenwerking met NASA, kunnen al in 2015 gereed zijn om bemanningsleden te vervoeren.

Totdat de private sector de leegte opvult die is achtergelaten door de pensionering van de shuttle, zullen de astronauten ter wereld op Russische Sojoez-raketten vertrouwen voor ritten naar het ISS.

NASA-vluchtdirecteur Tony Ceccacci zei dat zijn team alleen maar probeerde emoties op afstand te houden en zich concentreerde op het veilig thuisbrengen van de shuttle.

"We hebben een motto in het missiecontrolecentrum dat vluchtbestuurders niet huilen, dus we gaan ervoor zorgen dat we ons eraan houden."