Space shuttle schiet weg na een maand vertraging

Space shuttle schiet weg na een maand vertraging

Anonim

Door MARCIA DUNN, AP Aerospace Writer

Image

(AP) - Na meer dan een maand vertraging donderden spaceshuttle Endeavour en zeven astronauten woensdag in een baan rond een vlucht naar het internationale ruimtestation, een veranda ophaalend voor het enorme laboratorium van Japan en op zoek naar een record van de menigte.

Succes kwam bij lancering probeer nr. 6, aan de vooravond van de 40e verjaardag van de lancering van de eerste maanlanding van de mens.

Endeavour schoot even na 18.00 uur af van zijn kustpad - dezelfde waarmee Apollo 11 op 16 juli 1969 werd gelanceerd - een welkome aanblik voor pendelwerkers die vorige maand en, sinds het weekend, onweersbuien moesten lekken met waterstofgas.

De lucht werd eindelijk gewist, waardoor commandant Mark Polansky en zijn bemanning aan hun 16-daagse avontuur konden beginnen. Nog één overval en ze zouden een record hebben bereikt voor de meeste vertragingen bij de lancering van de shuttle.

"Het weer werkt eindelijk mee, dus het is nu tijd om te vliegen, " riep lanceerdirecteur Pete Nickolenko tegen de bemanning. "Volharding loont."

Antwoorden Polansky: "Endeavour heeft hier geduldig op gewacht. We zijn klaar om te gaan en we gaan jullie allemaal meenemen op een geweldige missie."

De inspanning steeg door dunne wolken en was gedurende drie minuten zichtbaar in het zonlicht. De uitlaatpluim en zijn schaduw zijn aan elkaar gekoppeld om op een hoge boog in de lucht te lijken.

De astronauten zullen vrijdag inhalen met het ruimtestation, dat bij de lancering meer dan 220 mijl boven de Stille Oceaan zweefde. Als ze dat doen, is het de eerste keer dat 13 mensen samen in de ruimte zijn. Tien is het vorige record. De verdubbeling van de bemanning van het ruimtestation enkele maanden geleden, tot zes, maakt het nieuwe record mogelijk.

De shuttle blijft bijna twee weken aangemeerd in het ruimtestation. Gedurende die tijd zullen de shuttle-astronauten helpen bij het installeren van het derde en laatste stuk van het Japanse ruimtestationlab, een veranda voor buitenexperimenten. De eerste twee delen gingen vorig jaar omhoog op shuttle-vluchten.

Het laboratorium van $ 1 miljard in Japan is het grootste en chicste van de drie daar. Het heeft zelfs een eigen robotarm die voor de eerste keer in de komende dagen zal worden gebruikt om onderzoekslasten te verplaatsen.

Shuttle managers zeggen dat robotarmoperaties bijzonder ingewikkeld zullen zijn tijdens deze vlucht, waarbij alle drie de beschikbare mechanische apparaten betrokken zijn.

Er zijn vijf ruimtewandelingen gepland om de nieuwe veranda aan het Japanse laboratorium te bevestigen, het ruimtestation wat nieuwe batterijen te geven en ander onderhoud uit te voeren.

Endeavour vervoert ook honderden ponden voedsel voor de stationbemanning en een nieuwe stationbewoner, een Amerikaan die de plaats van de enige Japanner aan boord zal innemen.

Alle belangrijke ruimtestationpartners worden vertegenwoordigd zodra Endeavour arriveert. De gecombineerde bemanningen zullen zeven Amerikanen, twee Canadezen, twee Russen, een Japanse en een Belgische hebben. Alles behalve mannen zijn mannen.

NASA stond te popelen om Endeavour te laten vliegen, gezien de tijd die opraakt voor het shuttle-programma.

Er blijven slechts acht shuttle-vluchten over, waaronder deze, voordat NASA de vloot terugtrekt. Het Witte Huis wil die missies tegen het einde van volgend jaar voltooien, als dat al mogelijk is. Ze zijn allemaal gewijd aan het afwerken van het ruimtestation - nu 81 procent compleet - en het ophalen van voorraden en grote reserveonderdelen die te groot zijn om op een ander raketschip te vliegen. Sommige van die grote delen, waaronder een pomp en antenne, vliegen omhoog op Endeavour.

De lange vertraging betekent dat Endeavour in een baan rond de 40e verjaardag van de eerste stappen van de mens op de maan zal zijn, op maandag.

De Endeavour-crew beweerde ondertussen zijn eigen record met de lancering van woensdag. Rookie-astronaut Christopher Cassidy werd de 500e persoon in de ruimte.

En Polansky, de schipper, zal alleen de tweede persoon worden die Twitter in de ruimte gebruikt.

Een technisch probleem tijdens de laatste fase van het aftellen was een shuttle-brandstofcel. Ingenieurs maakten zich zorgen dat de brandstofcel - een van de drie identieke elektrische krachtcentrales - mogelijk niet in staat zou zijn om op laag vermogen te werken tijdens de vlucht, wat de missie zou kunnen onderbreken. Missiebeheerders hebben het probleem kort voor de lancering opgelost.

---

Op het web:

NASA: http://www.nasa.gov/mission(underscore)pages/shuttle/main/index.html