Een spiraal in Leo

Een spiraal in Leo

Anonim

van ESO

- Deze nieuwe foto van ESO's Very Large Telescope toont NGC 3521, een spiraalvormig sterrenstelsel op ongeveer 35 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Leo (The Lion). Dit spectaculaire object beslaat ongeveer 50.000 lichtjaar en heeft een heldere en compacte kern, omgeven door een rijk gedetailleerde spiraalstructuur.

De meest opvallende kenmerken van het heldere sterrenstelsel NGC 3521 zijn de lange spiraalvormige armen die zijn bezaaid met stervormende gebieden en afgewisseld met stofaders. De armen zijn nogal onregelmatig en fragmentarisch, waardoor NGC 3521 een typisch voorbeeld is van een vlokkig spiraalvormig sterrenstelsel. Deze sterrenstelsels hebben "pluizige" spiraalvormige armen die contrasteren met de zwaaiende armen van grand-design spiralen zoals het beroemde Whirlpool-sterrenstelsel of M 51, ontdekt door Charles Messier.

NGC 3521 is helder en relatief dichtbij, en kan gemakkelijk worden gezien met een kleine telescoop zoals degene die door Messier werd gebruikt om een ​​reeks wazige en komeetachtige objecten in de jaren 1700 te catalogiseren. Vreemd genoeg lijkt de Franse astronoom deze flocculerende spiraal te hebben gemist, hoewel hij in het sterrenbeeld Leo verschillende andere sterrenstelsels met dezelfde helderheid identificeerde.

Het was pas in het jaar dat Messier de definitieve versie van zijn catalogus, 1784, publiceerde dat een andere beroemde astronoom, William Herschel, NGC 3521 vroeg ontdekte in zijn meer gedetailleerde enquêtes van de noordelijke hemel. Door zijn grotere telescoop met een opening van 47 cm zag Herschel een 'helder centrum omringd door neveligheid', volgens zijn observatie-aantekeningen.

In deze nieuwe VLT-foto vervangen kleurrijke, maar slecht gedefinieerde, spiraalarmen de "vaagheid" van Herschel. Oudere sterren domineren het roodachtige gebied in het midden, terwijl jonge, hete blauwe sterren de armen verder van de kern doordringen.

Oleg Maliy, die deelnam aan ESO's Hidden Treasures 2010-competitie, selecteerde de gegevens uit het FORS1-instrument over ESO's VLT in de Paranal Observatory in Chili die werden gebruikt om dit dramatische beeld te creëren. Belichtingen genomen door drie verschillende filters die blauw licht (blauw gekleurd), geel / groen licht (groen gekleurd) en bijna-infrarood licht (rood gekleurd) hebben doorstaan, zijn gecombineerd om deze foto te maken. De totale belichtingstijden waren 300 seconden per filter. Oleg's imago van NGC 3521 was een hoog aangeschreven inzending in de competitie, die bijna 100 inzendingen trok.