Spitzer vangt infraroodstralen van een zonnebloem

Spitzer vangt infraroodstralen van een zonnebloem

Anonim

Door Whitney Clavin, JPL / NASA

- De verschillende spiraalarmsegmenten van het zonnebloemstelsel, ook bekend als Messier 63, worden levendig weergegeven in dit beeld genomen in infrarood licht door NASA's Spitzer Space Telescope. Infraroodlicht is gevoelig voor de stofstroken in spiraalstelsels, die donker lijken in zichtbaar lichtbeelden. Spitzer's visie onthult complexe structuren die het spiraalarmpatroon van de melkweg volgen.

Messier 63 ligt op 37 miljoen lichtjaren afstand - niet ver van het bekende Whirlpool-sterrenstelsel en de bijbehorende Messier 51-sterrenstelsels.

Het stof, rood gloeiend in deze afbeelding, kan helemaal tot in de kern van de melkweg worden getraceerd en vormt een ring rond het dichtste gebied van sterren in het midden.

De korte, diagonale lijn aan de rechteronderkant van de schijf van het sterrenstelsel is eigenlijk een veel verder weg gelegen sterrenstelsel, met de rand naar ons toe gericht.

Blauw toont infraroodlicht met golflengten van 3, 6 micron, groen staat voor 4, 5 micron licht en rood voor 8, 0 micron licht. De bijdrage van sterrenlicht gemeten bij 3, 6 micron is afgetrokken van het beeld van 8, 0 micron om de zichtbaarheid van de stofkenmerken te verbeteren.