Surface is het nieuwste wapen van Microsoft in de strijd tussen mobiele apparaten

Surface is het nieuwste wapen van Microsoft in de strijd tussen mobiele apparaten

Anonim

door Janet I. Tu

Image

Is een Microsoft Surface-tablet voor $ 499 goed genoeg om je weg te lokken van die Apple iPad die je misschien overweegt?

Dat is de vraag waarmee Microsoft wordt geconfronteerd nu het de startprijs heeft aangekondigd van Surface met Windows RT, de eerste merktabletten van het bedrijf, die op 26 oktober worden gelanceerd.

De Surface is het eerste uitstapje van Microsoft naar het maken van eigen computerapparatuur.

Het maakt deel uit van de grotere inspanningen van Microsoft - inclusief de lancering van Windows 8, ook op 26 oktober - om voet aan de grond te krijgen in de mobiele markt.

Of het kan doorbreken en de aandacht van mensen genoeg kan krijgen om het uit te proberen en te kopen, is de grote vraag.

Advertenties voor Surface zijn al gestart.

En hoewel de prijzen 'niet zo agressief zijn als ik had willen zien', zei Tom Mainelli, een analist bij onderzoeksbureau IDC, 'denk ik dat het concurrerend is'.

De Surface is vanaf 26 oktober beschikbaar voor pre-order of voor aankoop in Microsoft Stores, evenals de 34 pop-upwinkels voor vakanties die Microsoft opent. Het zal ook online te koop zijn in de VS, Australië, Canada, China, Frankrijk, Duitsland, Hong Kong en het VK

Een uitdaging zal het beperkte aantal plaatsen zijn waar mensen een Surface kunnen bemachtigen, namelijk de winkels en tijdelijke pop-upstores voor vakanties van Microsoft.

"Ik denk dat veel mensen dat toetsenbord graag willen uitproberen voordat ze de trekker overhalen, " zei Mainelli.

Een andere uitdaging is het aantal beschikbare apps in de Windows Store, dat ver achterloopt op het aantal voor de iPad.

Maar als rapporten accuraat zijn, lijkt het erop dat Microsoft van plan is veel oppervlakken te verkopen.

De Wall Street Journal, die leveranciers van componenten citeert in Azië, meldt dat Microsoft in het vierde kwartaal orders heeft geplaatst om 3 miljoen tot 5 miljoen Surface-tabletten te produceren.

"Dat is een groot aantal", zegt Mainelli, die merkt dat Amazon 5 miljoen van zijn Kindle Fire-tablet heeft verzonden toen het vorig jaar werd gelanceerd en Google's Nexus 7 tot nu toe bijna 2 miljoen heeft verzonden. Apple heeft het afgelopen kwartaal 17 miljoen iPads verkocht.

De uitdaging waar Microsoft voor staat, is niet noodzakelijkerwijs de prijs van Surface, zei Michael Gartenberg, een analist bij onderzoeksbureau Gartner.

"We weten dat consumenten $ 499 zullen uitgeven voor iets dat ze willen, " zei Gartenberg. Wat Microsoft moet doen, is consumenten overtuigen dat "dit anders is. En waarom anders beter is.

"Dit is een enorme uitdaging voor Microsoft om niet alleen het product goed te krijgen, maar ook de boodschap en het marketingrecht", aldus Gartenberg. "De uitdaging ligt direct bij de iPad, die door consumenten zeer als de basiskeuze wordt gezien. Microsoft moet hen ervan overtuigen dat ze niet op het verkeerde platform kopen."

Er hangt nog een grote schaduw over Surface: Apple kondigde deze week een evenement aan op 23 oktober. Verwacht wordt dat het bedrijf een kleinere - en vermoedelijk goedkopere - versie van zijn tablet-dominerende iPad zal aankondigen.

Hoewel de Surface een ander hulpmiddel wil zijn - meer productiviteitsgericht - dan de kleinere en goedkopere 7-inch tablets zoals Kindle Fire en de verwachte miniatuur-iPad, zal het nog steeds concurreren met de bedrijven die ze produceren.

Dat komt omdat de grotere strijd nu niet alleen tussen apparaten is. Die apparaten zijn eenvoudigweg manieren voor consumenten om toegang te krijgen tot het grote scala aan diensten die de bedrijven bieden en een manier voor die bedrijven om diensten aan klanten te blijven verkopen.

"Het is geen iPad versus Surface versus Nexus, " zei Gartenberg. "Het is het Microsoft-ecosysteem versus het Google-ecosysteem versus het Apple-ecosysteem."

De tablet komt op drie prijspunten, zei Microsoft dinsdag:

- $ 499 voor een 32-gigabyte-versie van de tablet.

- $ 599 voor een 32 GB-versie die wordt geleverd met een zwarte Touch Cover.

- $ 699 voor een 64 GB-versie die wordt geleverd met een zwarte Touch Cover.

De Touch Cover - een dunne tablethoes die tegelijk als toetsenbord fungeert en magnetisch aan de Surface wordt bevestigd - is een van de belangrijkste verkoopargumenten van Microsoft voor de tablet. Het bedrijf verkoopt ook de Touch Cover - die verkrijgbaar is in zwart, wit, magenta, cyaan en rood - afzonderlijk voor $ 119, 99.

Microsoft verkoopt ook afzonderlijk de Type Cover - een iets dikkere Surface-cover met bewegende toetsen die meer aanvoelen als traditionele toetsenborden. Het wordt verkocht voor $ 129, 99 en komt in het zwart.

De prijzen zijn in lijn met wat Microsoft-managers al die tijd al hebben aangegeven.

Bij de eerste onthulling van de Surface in juni zeiden ze dat de prijs voor de Surface RT vergelijkbaar zou zijn met die van andere tablets. De nieuwe iPad van Apple begint bij $ 499 voor de 16 GB-versie.

En vorige maand zei Steve Ballmer, CEO van Microsoft, in een interview met The Seattle Times dat de "sweet spot" in het grootste deel van de pc-markt tussen $ 300 en $ 700 tot $ 800 zou liggen.

De Surface RT draait op Windows RT, de versie van Windows 8 die is ontworpen om op ARM-gebaseerde processors te draaien. (Veel van de tablets van vandaag, waaronder de iPad, werken op chips die zijn gebouwd op technologie die is ontwikkeld door ARM Holdings, een Brits bedrijf. Op ARM gebaseerde chips zijn opmerkelijk om te besparen op batterijgebruik.)

Het wordt geleverd met een geïnstalleerde versie van Office die Word, PowerPoint, Excel en OneNote bevat. Er worden geen oudere Windows-apps uitgevoerd.

Een andere versie van de Surface-tablet, Surface met Windows 8 Pro, wordt naar verwachting binnen ongeveer drie maanden gelanceerd. De Surface Pro werkt op x86-processors geproduceerd door Intel en AMD en zal hoger geprijsd worden, vergelijkbaar met ultrabooks, hebben Microsoft-managers gezegd. De Surface Pro draait op Windows 8 en op oudere Windows-apps.