TU Delft lanceert Delfi-n3Xt-satelliet

TU Delft lanceert Delfi-n3Xt-satelliet

Anonim

door de Technische Universiteit Delft

Image

Op de ochtend van 21 november werd de Delfi-n3Xt gelanceerd vanaf een basis in Yasny, Rusland. Om 9.47 legde Mission Control in Delft zijn eerste succesvolle contact met de satelliet. Al bijna vijf jaar werken studenten en medewerkers van de TU Delft aan de Delfi-n3Xt, de tweede satelliet die door een Nederlandse universiteit wordt gebouwd. De Delfi-n3Xt werd samen met tientallen andere satellieten in de ruimte gelanceerd door een Russische Dnepr-raket. De satelliet is ontwikkeld in samenwerking met de Nederlandse ruimtevaartindustrie. ISIS, een succesvolle spin-off van de TU Delft, bestuurde de lancering vanuit hun grondstation in Rusland.

Delfi-n3Xt is de opvolger van de eerste satelliet van de TU Delft, Delfi-C3, die in april 2008 werd gelanceerd. Hoewel deze is ontworpen om een ​​jaar mee te gaan, functioneert deze satelliet nog steeds. De Delfi-satellieten zijn slechts 34 cm hoog en 10 cm breed, niet veel groter dan een melkpak. Ondanks hun kleine afmetingen hebben de satellieten veel dezelfde functies als hun grotere broers.

Het Delfi-programma is niet alleen bedoeld om studenten van de TU Delft een unieke technische ervaring te bieden, maar is ook bedoeld om nieuwe ruimtevaarttechnologie en innovatieve toepassingen in de ruimte te testen. Het belangrijkste verschil tussen Delft-n3Xt en zijn voorganger Delfi-C3 is het actieve positioneringssysteem. Hoewel Delfi-C3 geen middel had om de oriëntatie te regelen, gebruikt Delfi-n3Xt een systeem van sensoren en actuatoren om zichzelf te positioneren. Hierdoor kan de satelliet zijn zonnepanelen op de zon richten voor optimale energieopwekking of een antenne op een grondstation richten voor bijvoorbeeld snellere datacommunicatie.

Delfi-n3Xt gebruikt hiervoor een micro-voortstuwingssysteem. Dit systeem laat kleine trekjes stikstof ontsnappen zodat de satelliet subtiele manoeuvres kan uitvoeren, vergelijkbaar met een leeglopende ballon die zichzelf voortstuwt, maar gecontroleerd. Deze technologie zou in de toekomst kunnen worden gebruikt om kleine satellieten in formatie te laten vliegen.

De satelliet werd om 8.10 uur in Rusland gelanceerd, waarna de controllers moesten wachten tot de Delfi-n3Xt binnen het bereik van het grondstation van de TU Delft kwam. Omdat de satelliet slechts net boven de horizon moest blijven, hadden ze niet verwacht zo snel contact te maken, maar in feite konden de ingenieurs het allereerste signaal detecteren dat doorkwam. In de loop van de dag zullen er nog drie contactpunten zijn.

ISIS, een bedrijf opgericht door alumni van de TU Delft, beheerde de lancering van Delfi-n3Xt vanaf hun grondstation in Rusland. Deze spin-off, voortgekomen uit het Delfi-C3-project, is in korte tijd uitgegroeid tot een succesvol ruimtevaartbedrijf en heeft nu meer dan 40 mensen in dienst. ISIS (Innovative Solutions In Space) biedt ruimtevaartdiensten en bouwt ruimtevaartapparatuur, waaronder kleine satellieten, ook bekend als nanosatellieten. Delfi-n3Xt was slechts een van de veertien satellieten die door ISIS werden bestuurd en op 21 november vanuit de Dnepr-raket werden gelanceerd.

Delfi-n3Xt is het resultaat van intensieve samenwerking. Het micro-voortstuwingssysteem is ontwikkeld door TNO en SystematIC in samenwerking met de TU Delft en de Universiteit Twente. Een verbeterd energievoorzieningssysteem is ontwikkeld samen met SystematIC en Dutch Space. ISIS heeft de twee zenders aan boord van Delfi-n3Xt geleverd. De satelliet kan ook dienen als communicatieplatform voor radioamateurs.

Naast Delfi-n3Xt gingen twee andere Nederlandse nanosatellieten ook op met dezelfde raket: ISIS 'Triton-1 en AMSAT-NL's FUNcube-1. Triton-1 is een satelliet die door ISIS zal worden gebruikt om de bewegingen van schepen op de open oceaan te volgen. FUNcube-1 is een satelliet met een educatief karakter, gericht op de promotie van techniek en wetenschap bij middelbare scholieren.