UF zeeonderzoekers haasten zich om monsters te verzamelen naarmate de oliedreiging groeit

UF zeeonderzoekers haasten zich om monsters te verzamelen naarmate de oliedreiging groeit

Anonim

door University of Florida

- GAINESVILLE, Fla. --- In een race tegen de tijd haasten onderzoekers van de Universiteit van Florida zich om onderwatermonsters van zeealgen te verzamelen in de Florida Keys, terwijl een steeds groter wordende golfolievlek gestaag naar Florida trekt en de Emerald Coast al bereikt in de panhandle.

Hendrik Luesch, universitair hoofddocent medicinale chemie aan het UF College of Pharmacy, nam zijn onderzoeksteam vorige week mee naar Long Key in de hoop vroege geneesmiddelenontdekkingen te bevorderen die mogelijk kankerbestrijdende eigenschappen kunnen hebben die verborgen zijn in zeealgen. Het is een expeditie die hij vier jaar lang jaarlijks heeft gemaakt, maar dit jaar lijkt er misschien een limiet te gelden voor hoe lang het ecosysteem zijn exemplaren zal opleveren.

Volgens federale en onafhankelijke wetenschappers sproeit zo'n 2, 5 miljoen liter olie per dag uit een pijp in de Golf van Mexico die ingenieurs niet hebben verzegeld.

"Cyanobacteriën, of organismen die koraalriffen overgroeien, blijken drugachtige verbindingen te produceren die kunnen worden geëxploiteerd voor biomedische doeleinden zoals geneesmiddelen tegen kanker, " zei Luesch.

Het warme water en de milde temperaturen het hele jaar door laten zeeleven floreren in de Keys, waardoor een roofzuchtige omgeving tussen deze organismen ontstaat, zei Luesch. Om te overleven, ontwikkelen mariene organismen verdedigingssystemen, een soort van chemische overlevingskit. Onderzoekers gebruiken deze giftige chemicaliën als basis voor het maken van medicijnen die kanker kunnen bestrijden en bestrijden.

"Het is de biodiversiteit die de Florida Keys tot een hotspot voor onderzoekers maakt, " zei Luesch.

Tegelijkertijd zijn de koraalriffen ook een zeer gevoelig ecosysteem, zei hij. Bijvoorbeeld, de langdurige kou in de tropische wateren afgelopen januari zorgde ervoor dat zeeschildpadden koud-verbijsterd raakten en meer dan 85 procent van de riffen in bepaalde gebieden doodde, volgens Cynthia Lewis, een biologische wetenschapper bij het Keys Marine Laboratory in Long Key, waar de UF-onderzoekers verzamelden monsters.

Wetenschappers in Florida weten niet wat ze kunnen verwachten, zei ze.

"We zijn bezorgd en waakzaam, " zei ze. "We weten niet hoe ver de impact op zee kan gaan."

Slechts twee weken eerder namen Lewis en negen andere wetenschappelijke teams onder de Florida Fish and Wildlife Conservation Commission basismonsters op de Golf- en Atlantische kusten van Key Largo tot Key West om beoordelingen van dieren in het wild voorafgaand aan de impact vast te stellen, zei Lewis.

Een uitdaging met zijn onderzoek, zei Luesch, is de willekeur van het vinden van een organisme en de tijd die het kost om een ​​verbinding te isoleren en te testen op zijn specifieke medicijnproducerende eigenschappen. Omgevingsvariabelen kunnen veranderen, wat betekent dat het organisme ook kan veranderen.

"We vinden misschien een interessante soort, maar het duurt maanden van onderzoek alleen om de actieve verbinding te isoleren en de eigenschappen in ons laboratorium te analyseren, " zei Luesch. "Pogingen om opnieuw te verzamelen mislukken vaak omdat we niet altijd hetzelfde organisme weer zien."

Twee verbindingen uit de oceanen zijn ontwikkeld tot geneesmiddelen die tegenwoordig op de markt zijn - de ene behandelt kanker en de andere is een pijnstiller. Veertien anderen zijn in klinische proeven. Wetenschappers weten gewoon niet hoeveel biologische organismen er in de oceaan zijn, zei Luesch, maar mariene organismen produceren vaak meerdere verbindingen, en hij schat dat meer dan 90 procent nog niet is ontdekt.

Wat betekent de grootste olierampramp ooit voor Luesch en zijn onderzoek?

"Ik denk aan wat iedereen in de Verenigde Staten en in de wereld denkt - wat een catastrofe dit is voor de mensheid en vooral het gebied in de Golf van Mexico, " zei hij. "Ten tweede maak ik me zorgen over de inspanningen voor mariene ontdekking door onze groepen en andere groepen in dit gebied."