'Microhabitats' van water in olie vertonen potentieel voor buitenaards leven, olieopruiming

'Microhabitats' van water in olie vertonen potentieel voor buitenaards leven, olieopruiming

Anonim

door Washington State University

Image

Een internationaal team van onderzoekers heeft extreem kleine habitats gevonden die het potentieel voor leven op andere planeten vergroten en tegelijkertijd een manier bieden om olievlekken zelf op te ruimen.

Kijkend naar monsters van 's werelds grootste natuurlijke asfaltmeer, vonden ze actieve microben in druppeltjes zo klein als een microliter, wat ongeveer 1/50 van een druppel water is.

"We zagen een enorme diversiteit aan bacteriën en archaea", zegt Dirk Schulze-Makuch, professor aan de School of the Environment van de Washington State University en de enige Amerikaanse onderzoeker in het team. "Daarom spreken we van een 'ecosysteem', omdat we zoveel diversiteit in de waterdruppeltjes hebben."

In het tijdschrift Science schrijven de onderzoekers dat ze ook ontdekten dat de microben olie in het asfalt actief afbraken, wat suggereert dat een soortgelijk fenomeen kan worden gebruikt om olievlekken op te ruimen.

"Voor mij is het coole dat ik er vanuit astrobiologisch oogpunt op inging, als een analogie met de maan van Saturnus, Titan, waar we koolwaterstofmeren aan het oppervlak hebben", zei Schulze-Makuch. "Maar dit toont aan dat astrobiologie ook geweldige milieutoepassingen heeft, vanwege de biologische afbraak van olieverbindingen."

Schulze-Makuch en zijn collega's in 2011 ontdekten dat het 100 hectare grote Pitch Lake, op het Caribische eiland Trinidad, vol zat met microbieel leven, waarvan ook wordt gedacht dat het de kans op leven op Titan verhoogt.

Het nieuwe artikel voegt een nieuw, microscopisch detailniveau toe aan hoe het leven kan bestaan ​​in zo'n barre omgeving.

"We ontdekten dat er extra habitats zijn waar we niet hebben gekeken waar het leven kan plaatsvinden en gedijen, " zei Schulze-Makuch.

De onderzoekers analyseerden de isotopische kenmerken en het zoutgehalte van de druppeltjes en bepaalden dat ze niet afkomstig waren uit regen of grondwater, maar uit oud zeewater of een pekel diep onder de grond.