Windpark in de Noordzee heeft een positief netto-effect op de fauna

Windpark in de Noordzee heeft een positief netto-effect op de fauna

Anonim

door Wageningen University

Image

Een windmolenpark op de Noordzee heeft nauwelijks negatieve gevolgen voor de fauna. Hooguit zullen een paar vogelsoorten zo'n windmolenpark vermijden. Het blijkt dat een windpark ook een nieuwe natuurlijke habitat biedt voor organismen die op de zeebodem leven, zoals mosselen, anemonen en krabben, waardoor het bijdraagt ​​aan een verhoogde biodiversiteit. Voor vissen en zeezoogdieren biedt het een oase van rust in een relatief druk kustgebied, volgens onderzoeker prof. Han Lindeboom van IMARES, onderdeel van Wageningen UR, en verschillende van zijn collega's en collega-wetenschappers van Bureau Waardenburg en het Koninklijk Nederlands Instituut voor Zeeonderzoek (NIOZ).

Het team van onderzoekers richtte zich op de ecologische effecten op korte termijn van een windmolenpark in de Noordzee. Daartoe analyseerden ze de effecten van het offshore windpark nabij Egmond aan Zee (OWEZ) op benthische organismen, vissen, vogels en zeezoogdieren. De onderzoekers beschreven hun bevindingen in een artikel dat onlangs op de wetenschappelijke website, Environmental Research Letters online, werd gepubliceerd, waarin zij de resultaten van de eerste twee jaar van hun onderzoek samenvatten.
Verhoogde biodiversiteit

Het onderzoek binnen het OWEZ windpark heeft de eerste jaren weinig effect aangetoond op de benthische organismen in de zandige gebieden tussen de windturbines. Nieuwe soorten vestigen zich, en gemeenschappen van dieren ontstaan ​​op de windturbinepalen en de rotsen opgestapeld rond de kolommen, wat leidt tot een lokale toename van de biodiversiteit. De visfauna blijkt zeer variabel te zijn en tot nu toe zijn enkele kleine positieve effecten waargenomen. Het windpark lijkt bijvoorbeeld kabeljauw te beschermen. Bruinvissen werden ook vaker gehoord in het windpark dan daarbuiten. Opvallend is dat verschillende vogelsoorten, waaronder het jan-van-gent, het windpark vermijden, terwijl andere, zoals meeuwen, geen last lijken te hebben van de windturbines. Aalscholvers werden zelfs in grotere aantallen waargenomen. Het aantal vogels dat in botsing kwam met de turbines werd niet bepaald, maar werd op basis van waarnemingen en modelberekeningen behoorlijk laag geschat.
Na de bouw van een windpark, waarbij het indrijven van palen in de zeebodem een ​​verstorende invloed kan hebben, werden potentiële effecten verwacht van de aanwezigheid van nieuw hard substraat in de vorm van palen en beschermende rotsen. Effecten kunnen ook het gevolg zijn van de aanwezigheid van roterende windturbinebladen, mogelijk onderwatergeluid en de afwezigheid van andere menselijke activiteiten zoals commerciële visserij.

Over het algemeen functioneert het OWEZ-windmolenpark als een nieuw type habitat met meer soorten benthische organismen en een mogelijk toegenomen gebruik van het gebied door vissen, zeezoogdieren en sommige vogelsoorten, terwijl de aanwezigheid van andere vogelsoorten wordt verminderd.
Op basis van vergelijkingen met elders gevonden resultaten concluderen de wetenschappers dat de impact van een windpark afhangt van de locatie van het windpark en de diepte van de omringende zee. De locatie van het windpark OWEZ is gunstig vanwege het relatief lage aantal vogels dat op deze afstand van de kust door het gebied vliegt. De aanwezigheid van verschillende habitattypen en de intensiteit waarmee het gebied door anderen wordt gebruikt, spelen ook een rol. In de drukke Nederlandse kustzone lijkt het windpark volgens de onderzoekers een relatieve oase van rust te bieden. In het antropoceen-tijdperk, het huidige tijdperk waarin mensen invloed hebben op bijna alles op aarde, hebben de effecten van intensieve visserij, vervuiling, gasolie- en zandwinning en intensieve scheepvaart al geleid tot veranderingen in het ecosysteem. Tegen een dergelijke achtergrond kan een windpark bijdragen aan een meer gevarieerde habitat en zelfs de natuur helpen herstellen. De roterende bladen kunnen echter ook een aanzienlijk verstorend effect hebben op sommige vogelsoorten. De onderzoekers suggereren daarom dat voor het opwekken van energie speciale gebieden in zee worden aangewezen voor windparken. Onvermijdbare effecten, zoals een lokale vermindering van het aantal vogelsoorten, moeten dan worden geaccepteerd, maar door de juiste locatie te kiezen, kunnen deze effecten worden geminimaliseerd.
Het onderzoek werd gefinancierd door NoordzeeWind, een joint venture van Nuon en Shell Wind Energy, en werd uitgevoerd door een consortium bestaande uit IMARES, Koninklijk NIOZ en Bureau Waardenburg.